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Muere el joven que se tragó una babosa por aceptar un reto


El australiano sufría de una enfermedad conocida como angiostrongiliasis, una extraña infección ocasionada por un parásito 

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Hace 6 días

Aceptar un simple desafío -comer una babosa de jardín- tuvo consecuencias devastadoras para un jugador de rugby adolescente en Australia: cuando el adolescente se tragó al animal, como le retaron a hacer sus amigos, éste le provocó una infección parasitaria que le causó una enfermedad cerebral grave, dejándolo paralizado del cuello para abajo. El joven murió este lunes en su país tras varios años viviendo en ese estado. 

Sam Ballard tenía 19 años en 2010 cuando se tragó la babosa, que portaba el parásito de la lombriz Angiostrongylus cantonensis, comúnmente conocido como gusano pulmonar de rata, según la web News.com.au. Como adultos, estos parásitos típicamente infectan a las ratas, pero durante las primeras etapas de su ciclo de vida, pueden ser portados por babosas y caracoles que comen heces de rata, y pueden infectar a las personas que consumen caracoles infectados o babosas que no están bien cocidas.

En el caso de Ballard, el parásito causó una infección cerebral grave. Estuvo en coma durante 420 días y seguía paralítico de cuello para abajo cuando fue dado de alta del hospital tres años después. Ballard requería en vida cuidados las 24 horas, y fue noticia el año pasado porque el Seguro Nacional de Incapacidad de Australia había reducido el dinero dedicado a su cuidado de 383.700 dólares a 105.000.

Las personas con infecciones pulmonares de las ratas a menudo no desarrollan ningún síntoma, o pueden presentar síntomas leves a corto plazo, como fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello o náuseas y vómitos. De hecho, el parásito generalmente muere por sí solo, incluso si la persona infectada no recibe tratamiento, según los CDC. Pero en su caso fue fatal.