HAWÁI

Cientos de evacuados en Hawái tras erupción volcánica


Aunque no se han reportado muertos ni heridos hay unos 700 edificios y 1.700 personas que están sujetos a evacuaciones obligatorias

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04/05/2018

Cientos de habitantes de Hawái huían este viernes de sus viviendas, luego de que la erupción del volcán Kilauea el día anterior causara flujos de lava, nubes de cenizas rosadas y emanaciones tóxicas.

La presencia de casas a los pies del volcán generó una fuerte movilización de las autoridades locales, bajo la dirección del gobernador de Hawái, David Ige, quien decretó el estado de emergencia para movilizar a todos los servicios y fondos del Estado vinculados a catástrofes naturales.

Aunque no se han reportado muertos ni heridos, las erupciones registradas este viernes dañaron dos casas, según el alcalde del condado de Hawái, Harry Kim. Mientras unos 700 edificios y 1.700 personas están sujetos a evacuaciones obligatorias. Los residentes evacuados son albergados en centros comunitarios hasta que pase el peligro causado por el Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.



 Imágenes de televisión mostraron corrientes de lava que serpenteaban a través de los bosques, en tanto la agencia de Protección Civil del archipiélago informó de "emisiones de vapor y lava de una grieta en la subdivisión Leilani en el área de Mohala Street" seguidas de explosiones y ordenaba a todos los residentes abandonar el área afectada.

Los trabajadores del condado entregan cunas y mantas a un centro de evacuación en Pahoa | Foto: Reuters

 El gobernador movilizó a las tropas de la Guardia Nacional en el archipiélago y pidió a los habitantes que presten atención a las advertencias de la Defensa Civil. "Por favor estén alertas y preparados para mantener a salvo a sus familias", escribió Ige en su cuenta de Twitter.

Autoridades del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), de la unidad del observatorio vulcanológico, vigilaban y evaluaban por medios terrestres y aéreos la magnitud de la erupción, que comenzó el jueves alrededor de las 16H45 locales (00H45 GMT) luego de docenas de temblores que se registraron en los últimos días.

La noche del viernes un nuevo sismo, de 6.9 de magnitud, se registró en el mismo lugar donde tuvo lugar la erupción, según reporte del USGS.



El nuevo temblor se registró a las 22:32 GMT a 16 kilómetros al suroeste de Leilane State y a una profundidad de 5 kilómetros, "casi exactamente en el mismo lugar que el mortal terremoto de 1975, que tuvo una magnitud de 7.1", precisó el informe.

 Un funcionario añadió que en la zona habitan unas 10.000 personas.

"Nuevas grietas" 

A las 10:30 de la mañana se registró un terremoto de magnitud 5 al sur del cono volcánico Puu Oo que generó desprendimientos y el potencial derrumbe dentro del cráter del volcán, según el USGC.

 Fue el más importante de un centenar de sismos a veces menores, de magnitud 2, registrados desde el lunes.



Un gran penacho de cenizas color rosado se elevó sobre la zona y las autoridades advirtieron de una subsecuente "inundación de lava", incendios, humo y nuevos sismos.

El USGS elevó el nivel de alerta sobre el volcán de vigilancia a advertencia, informando de que se detectaron "nuevas grandes grietas" en las laderas del coloso.

El volcán Kilauea se ve en esta imagen aérea en Puna, Hawái | Foto: Reuters

Las autoridades indicaron que el peligro vinculado a las erupciones en curso incluye además "potenciales concentraciones de gas de dióxido de azufre" en la zona, así como explosiones de metano que podrían propulsar grandes rocas y desechos en áreas adyacentes.

 "Vapor caliente blanco y humo azul emanaron de una área de ruptura en la parte este de la subdivisión", escribió la agencia, indicando que este fenómeno comenzó antes de las 17:00 locales.

El servicio geológico puso énfasis en precisar que en estas etapas tempranas de las erupciones por fisuras son "dinámicas" y que pueden producirse "grietas adicionales y nuevas emanaciones de lava".

Los recurrentes sismos pusieron a prueba los nervios de los residentes de la isla. "Esto nos despierta", declaró Carol Shepard a la cadena local KHON. "Es como si toda la casa temblara".

Una columna de ceniza se eleva desde el volcán Kilauea, uno de los cinco en la isla de Hawái | Foto: Reuters

 Usando un dron, otro residente, Jeremiah Osuna, tomó imágenes de video de la columna de lava roja, que caracterizó como "una cortina de fuego".

"Me inquieté bastante y me di cuenta hasta qué punto (...) es peligroso vivir" cerca del volcán, admitió.

Los científicos observan esta "intrusión de magma" en la zona desde el lunes, por lo que anticipaban una posible erupción, explicó Janet Babb, geóloga del Observatorio volcanológico de Hawái. Probablemente se produzcan otras erupciones, advirtió.

Hawái, con frecuencia llamada la Gran Isla, es la mayor de las ocho principales que componen este Estado estadounidense del Pacífico, un archipiélago de 137 islas.



 




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