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En medio de un mar de barro y desechos minerales, cientos de rescatistas buscaban este sábado a eventuales sobrevivientes en un pueblo sepultado por el lodo en Brasil, mientras las autoridades tratan de establecer el número de víctimas.

Bomberos, militares y miembros de la Defensa Civil reanudaron por la mañana las búsquedas entre esa masa viscosa que se tragó todo a su paso y cubrió las cercanías de la ciudad de Mariana, en el estado de Minas Gerais, sobre todo en torno al pequeño pueblo de Bento Rodrigues, destruido tras la rotura de los diques de contención en dos tranques de agua y desechos de la empresa minera Samarco.

A dos días del accidente, el balance de muertos y desaparecidos aún es preliminar y circulan informaciones contradictorias.

Un deslizamiento incontrolable

La tarde de este jueves colapsó el dique de un embalse con 55 millones de metros cúbicos de desechos del proceso de extracción de mineral de hierro. Poco después, cedió otro con 7 millones de m3 de agua y todo el torrente avanzó rápidamente unos 2 km para desembocar en Bento Rodrigues, de 620 habitantes y ubicado a 23 km de Mariana, la ciudad más cercana.

Ninguna sirena sonó para alertar a los vecinos de que evacuaran el pueblo. La empresa Samarco llamó por teléfono a Defensa Civil, algunas familias y líderes comunitarios. A los gritos los vecinos salieron corriendo hacia la parte más alta del poblado y, desde ahí, vieron cómo sus casas y la vida que tenían hasta entonces eran tragadas por el barro.

Medio millar de personas ya fue rescatadas con vida desde el pueblo y fueron conducidos a albergues en Mariana, ciudad histórica de ese estado. Además de arrasar con todo a su paso, la ola de barro causó un "enorme daño ambiental", según uno de los investigadores de la fiscalía del estado de Minas Gerais.
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El pueblo brasileño quedó cubierto por lodo y desechos minerales
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