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Descubren nueva rana en Ecuador, pero muy cerca de un proyecto minero

La riqueza biológica de la cordillera del Cóndor, en el sur de Ecuador, todavía no se conoce en su totalidad. El conflicto armado con Perú, que terminó hace varias décadas, tenía aislada a esta cadena montañosa, por lo que su estudio era prácticamente nulo. Luego de la confrontación, acceder a ella todavía era peligroso pues […]

14/2/2019 17:02

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La riqueza biológica de la cordillera del Cóndor, en el sur de Ecuador, todavía no se conoce en su totalidad. El conflicto armado con Perú, que terminó hace varias décadas, tenía aislada a esta cadena montañosa, por lo que su estudio era prácticamente nulo. Luego de la confrontación, acceder a ella todavía era peligroso pues gran parte del territorio estaba minado. Sin embargo, desde hace varios años, muchas expediciones científicas se han centrado en esta cordillera donde se han encontrado cientos de especies nuevas, entre ellas, la más reciente, una rana arbórea (Hyloscirtus hillisi). “Tenemos una cantidad muy grande de especies para describir, lo que nos falta es tiempo, pues esta labor demanda bastante trabajo y dedicación”, afirma con entusiasmo Santiago Ron, profesor principal en la Escuela de Biología de la Universidad Católica del Ecuador. Ron tiene un PhD en Ecología, Evolución y Comportamiento de la Universidad de Texas y actualmente es curador de la colección de anfibios del museo de zoología de la Universidad Católica. En dos expediciones a la cordillera del Cóndor, en 2017, un equipo de biólogos liderados por Santiago Ron, se encontraron con una rana particular que llamó su atención. Aunque se parecía a otras especies decidieron analizarla. Los detalles del estudio se encuentran en el paper:  ‘A new treefrog from Cordillera del Cóndor with comments on the biogeographic affinity between Cordillera del Cóndor and the Guianan Tepuis (Anura, Hylidae, Hyloscirtus)’, publicado en la revista Zookeys y en el cual llegan a la conclusión de que…