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La policía italiana desmanteló este jueves una red yihadista que operaba en toda Europa acusada de planear el secuestro de diplomáticos a cambio de la liberación del "mulá Krekar", su líder religioso, detenido en Noruega.

En total 17 personas recibieron órdenes de captura y 13 fueron detenidas en Italia, Reino Unido, Noruega, Finlandia y Suiza en el marco de una compleja investigación iniciada hace cinco años por la fiscalía de Roma contra la "asociación internacional con fines terroristas".

"Ha sido una de las operaciones de policía más importantes que se han hecho en Europa en los últimos 20 años", aseguró en una conferencia de prensa el general Giuseppe Governale, responsable del grupo de operaciones especiales (ROS) de los carabineros italiano.

Según los investigadores, todos los detenidos son discípulos de Najmuddin Ahmad Faraj, llamado "mulá Krekar", un predicador fundamentalista kurdo iraquí de 59 años instalado en Noruega desde 1991. "Se desmanteló una célula con ramificaciones en Italia, Reino Unido, Noruega, Finlandia, Suiza y Alemania", explicó Governale.

En Italia, la organización tenía su base en la provincia norteña de Bolzano, donde fue detenido Abdul Rahman Nauroz, acusado de reclutar voluntarios para el conflicto a través de internet e impartiendo lecciones en su apartamento de Merano.

La red se comunicaba a través de plataformas pocos conocidas en internet que las autoridades consiguieron interceptar para impedir así el "proceso de reclutamiento y envío de combatientes al extranjero".
Varios miembros de la organización fueron a luchar en Irak y Siria con el grupo Estado Islámico (EI) y al menos dos murieron en combate.

Según Governale, el grupo quería seguir enviando combatientes al extranjero y quería cometer atentados, en particular para intentar liberar a su controvertido jefe espiritual.

"Al menos cinco kurdos iraquíes fueron enviados a zonas de combate, y tenemos la certeza de que dos de ellos murieron allí", precisó el general.