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Bolivia y Argentina definirán acuerdos complementarios de compraventa de gas natural para incrementar los volúmenes de exportación del energético, sobre todo en invierno, cuando sube la demanda, coincidieron ambas partes, reportó Xinhua.

Ambos países negocian desde el año pasado la posibilidad de ampliar los volúmenes de compraventa de gas natural.

Argentina solicitó a Bolivia, a través del Ministerio de Energías y Minería, adicionar un millón de metros cúbicos por día al total del volumen que ya se exporta.

El ministro de Hidrocarburos, Luis Sánchez, anunció ayer en La Paz que viajará a Buenos Aires junto a una delegación gubernamental y de la estatal Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) para sostener la próxima semana una reunión con el ministro argentino de Energía y Minas, Juan José Aranguren.

La finalidad de este encuentro es conversar con Aranguren y con su equipo técnico sobre la exportación de gas natural boliviano.

Sánchez señaló que también se dialogará sobre las inversiones en territorio boliviano de la petrolera argentina Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), además de la intención de la empresa Pluspetrol para la firma de un contrato de exploración en un área del departamento de Santa Cruz, en el este de Bolivia.

Por su parte, el embajador argentino en Bolivia, Normando Alvarez, dijo en entrevista con Xinhua que el objetivo es incrementar los volúmenes de gas boliviano.

El diplomático argentino dijo que su nación solicitó aumentar los envíos de 20 millones de metros cúbicos por día (MMmcd), a 25 MMmcd por el invierno, temporada en la que se dispara la demanda del carburante.

"Argentina está dispuesta a comprar más gas viendo cómo se puede renegociar el contrato, es decir, para cambiar las modalidades", aseveró Alvarez.

Agregó que será importante cambiar las reglas del juego 'viendo cómo se puede renegociar el contrato', ya que no existen mayores inconvenientes por cuestiones de precio, sino por volúmenes.

Bolivia tiene dos contratos de compraventa de gas natural con Brasil y Argentina. El contrato entre Bolivia y Brasil, firmado en 1996 y vigente hasta 2019, establece un volumen mínimo de compra de 24 MMmcd y un máximo de 30,08 MMmcd.

En el caso de Argentina, conforme a la adenda modificatoria del contrato firmado el 26 de marzo de 2010, la venta de exportación de gas boliviano acordada para ese año fue de 7,7 MMmcd; en 2011, cuando concluyó el gasoducto Juana Azurduy, el volumen subió a 11 MMmcd; en 2016 a 21 MMmcd; y en 2017 a 23 MMmcd.

Para el analista en hidrocarburos de la Fundación Jubileo, Raúl Velásquez, un obstáculo de Bolivia para ampliar los cupos de volúmenes de gas de exportación es que bajó de ritmo de producción, al cerrar en 2017 en un promedio de 60 MMmcd.

Un segundo obstáculo es la poca capacidad del ducto usado del lado argentino para redistribuir el gas que llega a través del gasoducto de Integración Juana Azurduy de Padilla (GIJA).