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El astronauta Bruce McCandless, la primera persona en volar sin estar conectado a una nave y cuya fotografía flotando en el espacio asombró al mundo en 1984, falleció a los 80 años de edad, informó hoy la NASA.

McCandless murió en California, aunque la agencia espacial estadounidense no detalló las causas.

Con un propulsor, el astronauta se desplazó más de 100 metros de la nave espacial Challenger durante el histórico hito.

Posteriormente, rememoró esos momentos como un "sentimiento maravilloso".

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The New York Times calificó su vuelo sin atadura como "un espectáculo de valentía y belleza" en su primera página.

"Puede haber sido un pequeño paso para Neil (Armstrong), pero es un asombroso gran salto para mí", dijo.

El valiente astronauta falleció en California (EEUU)

McCandless desarrolló una amplia carrera en la NASA y en 1969 fue el operador en la misión de control en Houston al que Armstrong, el primer astronauta en pisar la Luna en 1969, comentó sus famosas palabras "puede haber sido un pequeño paso para el hombre, pero es un gran paso para la humanidad".

Nacido en Boston, fue al instituto en Long Beach (California) y posteriormente se graduó de la Academia Naval en Annápolis (Maryland), donde fue compañero de clase del actual senador John McCain.

El histórico momento

"La icónica foto de Bruce flotando sin esfuerzo en el espacio inspiró a generaciones de estadounidenses a creer que no hay límite al potencial humano", afirmó McCain en un comunicado.