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El extenista español Manolo Santana ha sido galardonado, junto al australiano Fred Stolle, con el premio Philippe Chatrier, la máxima distinción que concede la Federación Internacional de Tenis (ITF). "Santana, cuatro veces campeón de Grand Slam en individuales, es ampliamente considerado como un pionero del tenis en España", afirmó la ITF este martes en un comunicado.

Santana, de 81 años, fue el primer español que ganó el torneo de Wimbledon en 1966. Su conquista en la hierba londinense fue su principal logro, aunque también ganó dos Roland Garros (1961, 1964), un Abierto de Estados Unidos (1965) y fue campeón olímpico en los Juegos de México 1968, en que el tenis fue un deporte de exhibición.

El extenista español "tiene un récord sobresaliente en la Copa Davis, en la que representó a España de 1958 a 1973 y con 92 victorias totales, es el quinto jugador más exitoso en la historia de la Copa Davis", añadió la ITF. Tras su retirada de las pistas, Santana ejerció como capitán español de Copa Davis en dos periodos entre 1980 y 1985 y entre 1995 y 1999.

En los últimos años, Santana dirigió el Másters 1000 de Madrid desde su creación en 2002 hasta 2018, en que pasó sus poderes a Feliciano López para quedarse como presidente de honor del torneo madrileño. "Es un gran honor recibir este premio en esta etapa de mi vida, ya que es un reconocimiento por mis años dedicados al tenis. Es encantador ganarlo junto a Fred (Stolle). Más que rivales, éramos amigos", dijo Santana, citado en el comunicado.

Stolle ganó 19 Grand Slam, incluidos el título de Roland Garros en 1965 y del US Open en 1966, además ayudó a Australia a ganar tres veces la Copa Davis entre 1964 y 1966.