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La agencia espacial rusa Roskosmos, hasta ayer la única capaz de enviar actualmente cosmonautas a la Estación Espacial Internacional (ISS), felicitó este domingo (31.05.2020) a la empresa estadounidense SpaceX por el exitoso despegue de un cohete que se acoplará este hoy a la ISS, tras un vuelo de 19 horas.

"Quisiera saludar a nuestros colegas estadounidenses", declaró en un video publicado en la página Twitter de Roskosmos el cosmonauta Serguéi Krikaliov, director ejecutivo de la agencia espacial rusa para los programas de vuelos tripulados. "El éxito de esta misión nos va a aportar nuevas oportunidades que beneficiarán a todo el programa internacional" de vuelos tripulados en el espacio, agregó.

Desde el fin de los transbordadores espaciales en 2011, los estadounidenses tenían que pasar por los cohetes rusos que despegaban del cosmódromo de Baikonur en Kazajistán para llegar a la ISS. La ISS es un raro ejemplo de cooperación internacional que no se detuvo por las tensiones de estos últimos años entre Rusia y los países occidentales.

"Esos vuelos eran una inesperada oportunidad para Moscú de seguir su producción de Soyuz y preservar su peso en las negociaciones sobre la ISS" subraya Isabelle Sourbès-Verger, del Centro nacional de investigaciones científicas (CNRS) francés, y especialista en políticas espaciales. Roskosmos aprovechó la situación de forma financiera al facturar a la NASA unos 80 millones de dolares cada plaza hacia la ISS.

Si SpaceX transporta ahora a astronautas estadounidenses, "la pérdida anual podría superar los 200 millones de dólares, una suma importante para Roskosmos y su presupuesto de unos 2.000 millones de dólares" calcula Andrei Yonin, experto en la academia espacial Tsiolkovski de Moscú. (afp)