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La imagen muestra un gran derrame de diesel en el río Ambarnaya en las afueras de Norilsk en Rusia
AFP
El combustible filtrado se desplazó a unos 12 km del lugar del accidente.

Estado de emergencia.

Así lo declaró el presidente de Rusia, Vladimir Putin, después de que se derramaran 20.000 toneladas de diésel en un río en el Círculo Polar Ártico.

El derrame ocurrió cuando un tanque de combustible en una planta de energía cerca de la ciudad siberiana de Norilsk colapsó el viernes pasado.

El director de la central eléctrica, Vyacheslav Starostin, fue detenido y permanecerá en custodia policial hasta el 31 de julio, pero aún no fue acusado.

Personal intenta contener el agua contaminada con diésel.
EPA
El derrame ocurrió cuando un tanque de combustible en una planta de energía colapsó el viernes pasado.

La planta es propiedad de una subsidiaria de Norilsk Nickel, que es el principal productor mundial de níquel y paladio.

El Comité de Investigación de Rusia (SK) abrió un caso penal por la contaminación y la presunta negligencia, ya que, según los informes, hubo un retraso de dos días en informar a las autoridades de Moscú sobre el derrame.

Se cree que el hundimiento del suelo debajo de los tanques de almacenamiento de combustible causó el derrame. El permafrost ártico se derritió en un clima excepcionalmente cálido para esta época del año.

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Enojo oficial

El gobierno ruso expresó indignación después de descubrir que los funcionarios se enteraron del incidente el domingo.

El ministro ruso de Emergencias, Yevgeny Zinichev, le dijo a Putin que la planta de Norilsk había pasado dos días tratando de contener el derrame antes de alertar a las autoridades.

El gerente de la planta de energía, Vyacheslav Starostin, bajo custodia, (4 de junio de 20)
Getty Images
El gerente de la central eléctrica Vyacheslav Starostin está detenido por el accidente.

El combustible filtrado se desplazó hasta unos 12 km del lugar del accidente, convirtiendo largos tramos del río Ambarnaya en rojo carmesí.

En una videoconferencia televisada el miércoles, Putin criticó al director de la compañía por su accionar.

"¿Por qué las agencias gubernamentales solo se enteraron de esto dos días después del hecho?", le preguntó al jefe de la filial, Sergei Lipin.

"¿Vamos a enterarnos de situaciones de emergencia por las redes sociales?", añadió.

El gobernador de la región, Alexander Uss, le había dicho al presidente Putin que se dio cuenta del derrame de petróleo el domingo después de que "apareciera información alarmante en las redes sociales".

El derrame ha contaminado un área de 350 kilómetros cuadrados, informan los medios estatales.

El presidente ruso, Vladimir Putin, preside una reunión el miércoles
AFP
El presidente Putin expresó su enojo después de escuchar que las autoridades se enteraron del derrame días después.

En un comunicado, Norilsk Nickel dijo que el incidente había sido reportado de manera "oportuna y adecuada".

El estado de emergencia significa que fuerzas adicionales son enviadas a la zona para ayudar con la operación de limpieza.

Se cree que el accidente es el segundo más grande en la historia moderna de Rusia en términos de volumen, dijo a la agencia de noticias AFP el experto del Fondo Mundial para la Naturaleza Alexei Knizhnikov.

¿Qué se puede hacer?

Especialistas enviados a la zona de desastre.
Getty Images
Especialistas del Ministerio de Emergencias fueron enviados desde Novosibirsk

El incidente provocó fuertes advertencias de grupos ambientalistas, que dicen que la escala del derrame y la geografía del río suponen que será difícil de limpiar.

Greenpeace lo ha comparado con el desastre de 1989 de Exxon Valdez en Alaska.

imagen muestra rescatistas mientras trabajan cerca de un gran derrame de diesel en el río Ambarnaya.
AFP
Los expertos advierten que la operación de limpieza plantea grandes desafíos

Oleg Mitvol, ex jefe adjunto del organismo de control ambiental de Rusia, Rosprirodnadzor, dijo que "nunca hubo un accidente de este tipo en la zona del Ártico".

Calculó que la limpieza podría costar 100.000 millones de rublos (US$1.500 millones) y tomar entre 5 y 10 años.

No es la primera vez que Norilsk Nickel está involucrada en derrames de combustible.

En 2016, admitió que un accidente en una de sus plantas fue responsable de teñir de rojo un río cercano.

Parte de la central eléctrica en Norilsk, 2 de junio de 20
Getty Images
La fuente del derrame: parte de la central eléctrica en Norilsk

El ministro de Recursos Naturales, Dimitri Kobylkin, advirtió contra el intento de quemar una cantidad tan grande de combustible.

Propuso tratar de diluir el aceite con reactivos. Solo el Ministerio de Emergencias, con apoyo militar, podría lidiar con la contaminación, dijo.

Advirtió que las barcazas con barreras no podían contener la mancha porque el río Ambarnaya es demasiado poco profundo.

Entonces sugirió bombear el combustible a la llanura próxima al río, aunque el presidente Putin agregó: "El suelo probablemente ya esté saturado (de combustible)".

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