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La Policía colombiana detuvo en el departamento de La Guajira (norte) a José Elber Merchán Cortés, alias "El Alcalde", considerado como uno de los 50 narcotraficantes más buscados del mundo por la agencia antidrogas de Estados Unidos (DEA), informaron este sábado fuentes oficiales.

Merchán lideraba la organización "Yemalla", que enviaba grandes
cantidades de droga a Estados Unidos a través de países
centroamericanos y México, donde tenía vínculos con el cártel de
Sinaloa, según un comunicado de la Policía.

Fuentes policiales informaron a Efe que la operación de captura
incluyó acciones paralelas en otros países. Junto a Merchán fueron detenidos otros dos integrantes de la organización identificados como Luis Olarte Loaiza, alias "Compinche" o "Zorro" y Cristian Gustavo Pérez Plazas, alias "Cristiano Ronaldo", los tres requeridos en extradición por Estados Unidos.

Según la Policía, las personas mencionadas "tenían su accionar
delictivo en la costa norte colombiana
", exactamente en los
departamentos de La Guajira y Magdalena desde donde enviaban la
droga al exterior en lanchas rápidas.

Merchán, también conocido con los alias de "Santi" y "Santiago
Camargo", comenzó en el mundo del narcotráfico en el año 2000 en la
banda de Daniel "El Loco" Barrera
, extraditado a Estados Unidos en
julio de 2013, agregó la información.

Alias "El Alcalde" controlaba sus negocios ilegales desde las
localidades de Maicao, Manaure, Uribia, Cabo de la Vela y Puerto
Portete (La Guajira) y "extendió sus tentáculos al vecino país de
Venezuela
, resultando así ser uno de los narcotraficantes más
poderosos de la costa caribe colombiana", según el comunicado.

Merchán "era un fantasma para las autoridades nacionales y de los
Estados Unidos, lo que conllevó a que se iniciaran las labores
investigativas con el fin de establecer la identidad de esta persona
y lograr desmantelar esta organización", añadió la Policía.