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El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció este viernes el cierre de un segundo sector de la frontera con Colombia en el estado Táchira, en una nueva escalada en el conflicto entre ambos gobiernos el día después de que llamaran a consultas a sus embajadores.

"Para limpiar de paramilitarismo, de criminalidad, de bachaquerismo (contrabando), de secuestros, de narcotráfico, he decidido cerrar la frontera de la zona número 2 en el estado Táchira", dijo en un multitudinario acto público en Caracas, al aludir a varios municipios en el norte de los Andes.

En un encendido discurso, Maduro explicó que el cierre, que afecta a los municipios de Ayacucho, Lobatera, Panamericano y García de Hevia, entrará en vigor a partir de las cinco de la mañana (09H30 GMT) del sábado y movilizará "3.000 hombres para buscar paramilitares hasta debajo de las piedras".

Se trata del segundo sector fronterizo de este estado que decide cerrar, después de que la semana pasada anunciara el cierre de una primera zona compuesta por seis municipios, decretara el estado de excepción y deportara a más de un millar de los cinco millones de colombianos que viven en territorio venezolano con el argumento de que la frontera está tomada por paramilitares colombianos.

Reuniones bilaterales 

Las cancilleres Delcy Rodríguez (Venezuela) y María Angela Holguín (Colombia) se reunieron el pasado miércoles en Cartagena, en el Caribe colombiano, pero los gobiernos de Caracas y Bogotá subieron el tono de la crisis el jueves al llamar a consultas a sus respectivos embajadores.

Maduro, sin embargo, instó también el viernes a su homólogo colombiano Juan Manuel Santos a reunirse para buscar soluciones al conflicto entre ambos países. "Acomodemos nuestras agendas. Llegó la hora de vernos las caras usted y yo y resolver este asunto", aseguró Maduro.

Sigue el éxodo de los migrantes

Mientras tanto, en la limítrofe ciudad de Cúcuta, epicentro de la crisis, continuaba el éxodo de colombianos regresando a su país a través del río Táchira.

Más de un millar de colombianos han sido deportados en los últimos días de Venezuela, y otros 5.000 a 6.000 según estimaciones del gobierno han escapado del vecino país por temor a ser separados de sus familiares y expulsados sin sus pertenencias.

El mandatario venezolano adoptó esas medidas en la frontera días después de un ataque a balazos de desconocidos que dejó a tres militares y un civil venezolanos heridos cuando realizaban una operación contra el contrabando.

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Maduro sostiene que en el lucrativo contrabando en la zona limítrofe están implicados paramilitares que aliados con la "derecha" local buscan desestabilizar su gobierno.