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147,3 millones de brasileños están habilitados para votar en las elecciones generales (presidenciales, legislativas y estatales) más inciertas desde la recuperación de la democracia.

Hoy se celebrará la primera vuelta de una elección presidencial que puede poner al frente de la mayor economía latinoamericana al ultraderechista Jair Bolsonaro, visto por sus admiradores como “el salvador de la patria” y por sus detractores como el mayor riesgo para el sistema democrático.

De hecho, estas son las octavas elecciones que se realizan desde la salida de Brasil de la dictadura militar (1964-1985), con la particularidad de que es la propia democracia la que se ve cuestionada por millones de decepcionados votantes por la corrupción, la inseguridad y la crisis económica.

Los sondeos prevén una segunda vuelta el 28 de octubre entre el diputado Bolsonaro y el excalcalde de San Pablo Fernando Haddad, del Partido de los Trabajadores (PT, izquierda) del encarcelado expresidente Lula da Silva.

Quien resulte electo sucederá a Michel Temer, el más impopular de los mandatarios desde la restauración de la democracia en 1985, y tendrá por misión recomponer la credibilidad del Estado después de años de crisis económica, violencia endémica y escándalos de corrupción.

Bajo el mando de un militar

Jair Bolsonaro, un excapitán del Ejército, de 63 años, y Haddad, exalcalde, de 55, son a la vez los candidatos con más intención de voto y con mayor índice de rechazo, en una muestra de las pasiones que agitan al país y que dejaron poco espacio a los candidatos de centro.

La última encuesta de Datafolha del jueves da un 35% de intenciones de voto a Bolsonaro, frente al 22% para Haddad; el centroizquierdista Ciro Gomes y el centroderechista Geraldo Alckmin gravitan en torno al 10%. Los dos favoritos aparecen empatados en las simulaciones de balotaje.

Pero algunos analistas estiman que Bolsonaro podría ganar en la primera vuelta, en caso de que sectores de clase media decidan emitir un “voto útil” para evitar que la izquierda vuelva al poder.

Los electores “acabarán votando mucho más por miedo o rabia que por convicción. Entreveo entonces una segunda vuelta mucho más radical, con riesgo incluso de violencia”, afirma Geraldo Monteiro, politólogo de la Universidad del Estado de Río de Janeiro (UERJ).

Las encuestas, sin embargo, distan de ser infalibles, apunta Monteiro, recordando que antes también se equivocaron.

Entre la cárcel y el hospital

Fernando Haddad realizó un ascenso fulgurante desde que fue designado el 11 de septiembre como sustituto del encarcelado expresidente Lula da Silva, favorito absoluto hasta que su candidatura fue invalidada a causa de su situación judicial. El exmandatario cumple una condena a 12 años de prisión por corrupción y lavado de activos.

La campaña se vio sacudida además por el atentado que sufrió Bolsonaro el 6 de septiembre, cuando un individuo le asestó una puñalada en el abdomen en un mitin. Aunque no pudo realizar nuevos actos públicos, siguió presente en las redes sociales y aumentó su ventaja en las encuestas.

Su popularidad también sobrevivió, e incluso aumentó, después de las masivas manifestaciones de mujeres que el sábado pasado denunciaron el historial de declaraciones misóginas, racistas y homófobas de este admirador de la dictadura militar (1964-85).

Pese a que se presenta como candidato del pequeño Partido Social Liberal (PSL), Bolsonaro recogió esta semana el apoyo de la poderosa bancada ruralista en el Congreso, de importantes pastores evangélicos y de medios empresariales que apostaban previamente por Alckmin.

Su receta se basó en propuestas sencillas para combatir males profundos, con un lema: “Brasil por encima de todo, Dios por encima de todos”.

De llegar al poder, prevé flexibilizar el porte de armas para enfrentar la violencia que deja más de 60.000 muertos por año; proseguir el actual programa de austeridad para recuperar la confianza de los inversores después de dos años de recesión y dos de débil crecimiento; y defender los “valores tradicionales”, para combatir la “ideología de género” en la educación.

Haddad, exministro de Educación de Lula, promete por su lado volver a los años de gloria del líder del PT, cuando los planes de inserción social y una economía boyante permitieron sacar a más de 30 millones de brasileños de la pobreza extrema.

Pero desde entonces, las cosas se complicaron para el PT.

En 2016, Rousseff, heredera política de Lula, fue destituida por el Congreso acusada de manipular las cuentas públicas. Y en abril de este año Lula fue a prisión.

La condena del expresidente se dio en el marco de la Operación Lava Jato, que desveló una gigantesca trama de sobornos pagados a políticos de casi todos los partidos, para obtener contratos con la petrolera Petrobras.

El fantasma de Bolsonaro

Defensor de la familia tradicional, de Dios y del porte de armas: el diputado ultraderechista Jair Bolsonaro sobrevivió a una puñalada y a su propia trayectoria gris, hasta colocarse como favorito en las presidenciales de Brasil.

A menudo apodado ‘el Donald Trump brasileño’, este excapitán del Ejército, de 63 años, ha impulsado su campaña a través de las redes sociales, con un discurso antisistema en un país en crisis política, económica y de seguridad.

Bolsonaro se hizo más conocido por su retórica inflamada y sus comentarios de tintes homofóbicos, misóginos y racistas que por su labor de casi tres décadas como diputado, en las que logró hacer aprobar solo dos proyectos.

El mes pasado, estuvo a punto de morir cuando un hombre le asestó una puñalada en el abdomen en un mitin en Minas Gerais.

En 2003, Bolsonaro le dijo a una diputada de izquierda, que lo acusaba de incentivar las violaciones, que “no merecería ser violada”. Más tarde explicó al diario Zero Hora: “No merecería ser violada porque es muy mala, muy fea”.

Cientos de miles de mujeres se manifestaron el 29 de septiembre en varias ciudades, al grito de: “Él no”. En 2016, elogió a un torturador de la dictadura (1964-1985). También hicieron correr tinta sus declaraciones homofóbicas. En una entrevista con la revista Playboy, en 2011, dijo que preferiría que sus hijos “muriesen en un accidente” a que sean homosexuales. Recientemente afirmó que no aceptaría ningún resultado que no fuese su victoria, aunque después moderó su comentario.