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El Gobierno anunció que repartirá miles de bolsas con hojas de coca durante el paso del rally Dakar por territorio boliviano, y otros productos derivados de la planta ancestral.

Las bolsas con hojas de coca se repartirán desde un stand que montará el Viceministerio de la Coca en Uyuni, una de las paradas del recorrido del Dakar en cuyos alrededores se encuentra el salar homónimo, que es uno de los principales atractivos turísticos de Bolivia.

"Hemos preparado miles y miles de bolsitas que vamos a regalar a
los visitantes del Dakar 2015
. Invitamos a todos los hermanos 
bolivianos a este stand para que podamos obsequiarles las "chuspas"
(bolsas tejidas a mano) con coca", sostuvo el viceministro de la Coca y Desarrollo Integral, Gumercindo Pucho.

Los usos tradicionales y culturales de la hoja de coca en Bolivia son reconocidos y defendidos en la Constitución Política del Estado, vigente desde 2009.

El Gobierno boliviano ha defendido siempre que la hoja de coca en
estado natural
no es una droga e impulsa su industrialización en productos derivados. Sin embargo algunos cultivos también son desviados a la producción de cocaína por los narcotraficantes. 

Queques y licor de coca

Las seis Federaciones del Trópico de Cochabamba informaron el jueves que enviarán al menos 50 afiliados a la localidad de Uyuni, para exponer a los espectadores del Rally Dakar la hoja de coca y sus derivados.

"Las Seis Federaciones del Trópico de Cochabamba, bajo una delegación de 40 a 50 compañeros, estaremos en el Dakar 2015 en Uyuni para mostrar nuestros productos", precisó el vicepresidente de esa organización social, Leonardo Loza.

Además de la planta en estado natural, la exposición incluirá decenas de productos industriales elaborados con la denominada hoja milenaria, entre ellos, pan, queques, panetones, caramelos y licor de coca.

La segunda vez por Bolivia

Es la segunda vez que el rally Dakar, que comenzó el pasado domingo en Buenos Aires, incluye en su recorrido a Bolivia. 

La competencia ingresará a las regiones andinas de Oruro y Potosí
los días 10, 11 y 12 de enero. 

Las Fuerzas Armadas desplazarán a 3.000 militares y la Policía a
1.650 agentes para dar seguridad a competidores y espectadores
durante el paso de la competencia por territorio boliviano. 

La organización del rally ha diseñado dos recorridos para el paso
por el salar de Uyuni
, el fondo disecado de un antiguo mar que se
extiende en 10.000 kilómetros cuadrados, con la posibilidad de
recorrerlo por el medio si no hay inundaciones, o solo rodearlo.