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Karachi, 2050: el agua escasea, el precio del pan está por las nubes y las olas de calor abundan. ¿Ficción o realidad?. Entre el deshielo de los glaciares y la demografía galopante Pakistán contiene todos los ingredientes de una bomba climática de relojería.

En este país azotado por la violencia islamista y otras penurias energéticas que lastran su crecimiento económico se habla poco del tema. Pero no faltan los signos precursores; basta con acordarse de las inundaciones de los últimos años o de los 1.200 muertos por la ola de calor del verano pasado.

Y es que el cambio climático también afecta a Pakistán, país musulmán de 200 millones de habitantes con tres macizos montañosos, el Hindu Kush, el del Himalaya y el de Karakorum, que forman la primera reserva mundial de hielo fuera de los polos.

El agua de estas cumbres del norte surten el río Indo y sus afluentes para irrigar el resto del país, desde las mesetas del Punjab (centro) al delta del Sind, cerca de Karachi (sur), una ciudad de 20 millones de habitantes donde la falta de agua empieza a notarse.

Aumentará la población en 2050

El futuro de este país, donde según la ONU vivirán más de 300 millones de personas allá por 2050, depende en parte de estos glaciares y del de Passu, a las puertas de China.

Miden el impacto del calentamiento global 

En sus pendientes pedregosas, el deshielo salta a la vista. "Cuando veníamos hace más de 25 años, el glaciar llegaba hasta la roca de allí", 500 metros más abajo, explica Javed Ajtar, un lugareño con la cara curtida por el sol. Trabaja para un equipo de glaciólogos que miden el impacto del calentamiento global.

Según las autoridades, las temperaturas en el norte de Pakistán subieron 1,9 grados en un siglo, lo que provoca rupturas repentinas en los diques de hielo de los lagos glaciares, soltando torrentes que lo arrastran todo a su paso.

Hoy, una treintena de lagos glaciares están bajo observación en el norte de país.

Según el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), el deshielo de los glaciares en las regiones montañosas "debería acelerarse en el siglo XXI, lo que puede reducir la reserva de agua, el potencial hidroeléctrico y cambiar las tendencias de las estaciones".

Dicho de otra forma, la bomba climática en Pakistán no sólo amenaza sus glaciares, sino todo el país, empezando por el Punjab, conocido por el cultivo de cereales.
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