En un hecho histórico para ambos países, los presidentes de Bolivia, Evo Morales, y de Paraguay, Horacio Cartes, recordarán hoy los 80 años del alto el fuego entre Bolivia y Paraguay, cuyas operaciones militares en la arena del Chaco (1932-1935) causaron unos 90.000 muertos.

El 12 de junio de 1935 se suscribió el protocolo que dio fin a la Guerra del Chaco; el surgimiento de una alianza boliviano-paraguaya para encontrar espacios de convergencia y complementariedad se ha desarrollado en los últimos años, aseguró el Gobierno boliviano.

En el corazón del Chaco, Villa Montes, los gobiernos de Morales y Cartes darán impulso al proceso de integración física vecinal con la premisa de generar beneficios para dos pueblos sin mar.

La guerra consumió ingentes recursos económicos de ambos países, la nueva estrategia subraya la importancia de una estrecha colaboración para llevar la posta de la anhelada integración energética. Paraguay busca adquirir gas licuado de petróleo y gas natural licuado de Bolivia, además de explorar de forma conjunta áreas hidrocarburíferas en la frontera.

Pelea por recursos
Morales aseguró que la Guerra del Chaco en realidad fue un enfrentamiento entre la petrolera norteamericana Standard Oil, que operaba en Bolivia y la anglo-holandesa Royal Dutch Shell, que promovía sus intereses por el oro negro desde el lado paraguayo.

Las ambiciones foráneas causaron la muerte de 50.000 bolivianos y de 40.000 paraguayos, jóvenes citadinos y campesinos que llegaron a una región hostil, con temperaturas superiores a los 40 grados bajo sombra y con exiguas fuentes de agua.

Tras quedar enclaustrada en 1879, por una invasión y guerra con Chile, el Chaco también se había convertido en una región estratégica para Bolivia para salir al río Paraguay y por esa vía tener acceso al océano Atlántico.

Morales señaló la oportunidad que tienen ambos países para avanzar en la integración. La Hidrovía Paraná-Paraguay, con una extensión de 3.442 km, es la mayor arteria de comunicación fluvial y de transporte para los países que la comparten: Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

"Estamos en otros tiempos de cómo buscar integración. Aquí estamos hablando de integración comercial, pero no solo comercial sino una integración integral", dijo Morales en diciembre del año pasado en una cumbre del Mercosur que se realizó en la ciudad argentina de Paraná.
Ese bloque regional está conformado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Venezuela, con Bolivia a un paso de sumarse.

Morales llegará hoy a Villa Montes después de participar en la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños y la Unión Europea que se realizó en Bruselas, Bélgica