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“El Poopó es un lago de agua salada, el segundo más grande de Bolivia después del Titicaca, ambos conectados por el río Desaguadero. De los lagos ubicados exclusivamente en territorio boliviano es el de mayor tamaño”. Así se describía, hace dos décadas, a uno de los recursos pesqueros más importantes del país, que ahora se ha convertido en un desierto.

Pero, este daño ambiental a la Tierra y, obviamente, pérdida para Bolivia ¿se lo veía venir? Una investigación publicada en 1992, indica que sí. "La degradación ambiental de los recursos pesqueros del lago Poopo’, titula el trabajo de Víctor Zabaleta C. y Michael Bremer, que incluye fotografías, de Orlando Acosta Veizaga, en las que se ve cómo lucía, en ese entonces, el ahora desaparecido lago.

Esta investigación, basada en estudios científicos y entrevistas documentadas, identifica dos factores ambientes que afectaban al lago: la contaminación industrial y la sequía y la salinidad. En aquel entonces el Poopó producía 543 toneladas métricas de pesca y miles de flamencos, entre otras aves, revoloteaban en sus aguas.

VIDEO | Así fue desapareciendo en Lago Poopó,

Lago Poopó
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23 años después de esta investigación los bolivianos se encuentran consternados con el dato de que del lago Poopó ya no queda nada, ni agua, ni flora, ni fauna, solo un extenso desierto.

¿Cómo era el lago convertido en desierto?
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Según la bibliografía digital consultada, el Poopó tenía las siguientes dimensiones: 84 kilómetros de largo y 55 kilómetros de ancho, equivalentes a una superficie de 4.620 kilómetros cuadrados en el que vivía una gran variedad de flora y fauna.

Era el principal recurso pesquero para el cantón Untavi de Oruro. Varias familias tuvieron que migrar a las ciudades en busca de nuevas oportunidades de vida.,

Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis (NT), Phoenicoparrus andinus (VU) y Phoenicopterus jamesi) habitaban en el Poopó
Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis (foto), Phoenicoparrus andinus y Phoenicopterus jamesi) habitaban en el Poopó
Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis (NT), Phoenicoparrus andinus (VU) y Phoenicopterus jamesi) habitaban en el Poopó
Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis, Phoenicoparrus andinus y Phoenicopterus jamesi (foto)) habitaban en el Poopó
Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis, Phoenicoparrus andinus (foto) y Phoenicopterus jamesi) habitaban en el Poopó
Estas tres clases de flamencos (Phoenicopterus chilensis, Phoenicoparrus andinus (foto) y Phoenicopterus jamesi) habitaban en el Poopó
La opuntia, de la familia de las cactáceas, era otra especie que habitaba el desaparecido lago Poopó
La opuntia, de la familia de las cactáceas, era otra especie que habitaba el desaparecido lago Poopó
Esta imagen, de Orlando Acosta Veizaga, acompañó a la investigación del lago Poopó publicada en 1992
Esta imagen, de Orlando Acosta Veizaga, acompañó
a la investigación del lago Poopó publicada en 1992
El 15 de diciembre de 2015, así lucía el lago Poopó, convertido en un desierto. Vista aérea/APG
El 15 de diciembre de 2015, así lucía el lago Poopó, convertido en un desierto. Vista aérea/APG
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¿Qué es lo que se ha perdido?
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A 3686 metros sobre el nivel del mar (msnm), situado en el municipio Toledo, de Oruro, este lago daba vida a cientos de especies vegetales. Solo por nombrar algunas, están la Parastrephia quadrangularis, comúnmente conocida como tola; Baccharis L. o ‘romerillo’y Echinopsis Zucc, del género de las cactáceas, además de pajonales.

En cuanto a aves, el Poopó representaba un importante hábitat para aves andinas y limnícolas del Neártico (una de las ocho ecozonas terrestres que dividen la superficie de la Tierra), que en conjunto suman más de 30 especies.

Con la desaparición del lago también se perdió, tres especies de flamencos: Phoenicopterus chilensis, Phoenicoparrus andinus y Phoenicoparrus jamesi, además de aves y peces.

Este martes las autoridades de Oruro sobrevolaron el lago, EL DEBER estuvo presente, y no encontraron agua.

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