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Una corte de EE.UU. dictaminó este martes que Ecuador debe pagar una indemnización de 96 millones de dólares a la petrolera estadounidense Chevron en base al tratado bilateral de inversiones en vigor desde 1997.

Con su fallo, al que tuvo acceso la agencia de noticias Efe, la Corte de Apelaciones del Distrito de Columbia, en Washington, confirma el veredicto de un tribunal de arbitraje de La Haya (Holanda) que determinó que el tratado comercial de ambos países protege las inversiones que el gigante energético hizo en el país sudamericano.

En un breve comunicado remitido a Efe, la compañía se mostró  "complacida" con la decisión de la Justicia estadounidense de
ratificar el fallo del tribunal de arbitraje de La Haya.

Debido a los intereses por el retraso en el pago de esta indemnización, la cantidad actual que Ecuador debería pagar al gigante energético es de 106 millones de dólares, según aseguró un portavoz de la empresa.

Dos décadas de conflicto

Éste es solo el último capítulo de uno de los mayores litigios
medioambientales de la historia, que ya dura más de 20 años y en
cuyo centro se encuentran los daños ambientales y sociales 
supuestamente ocasionados a la Amazonía ecuatoriana entre 1964 y
1990 por Texaco, que fue adquirida posteriormente por Chevron.

La Justicia ecuatoriana condenó a Chevron a pagar 9.500 millones
de dólares
, pero la multinacional llevó el caso a los tribunales de
Nueva York por las presuntas irregularidades que detectó en el
juicio llevado a cabo en Ecuador.

El pasado 4 de marzo, el juez federal de Nueva York Lewis Kaplan
falló a favor de Chevron, tras determinar que hubo una
"conspiración"
entre el abogado Steven Donziger, quien representó a
las comunidades indígenas supuestamente afectadas por los daños
ecológicos, y un juez ecuatoriano.

El juez Kaplan concluyó que la decisión judicial en Ecuador se
obtuvo "por medios corruptos".

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Apelaciones

La demanda sobre la que se pronunció este jueves la Corte de Apelaciones del Distrito de Columbia se refiere a otra vertiente del litigio, centrada en el tratado bilateral de inversiones entre EE.UU. y
Ecuador .

Según recoge el fallo de hoy, bajo este tratado, Ecuador ofrecía
a los inversores estadounidenses
la oportunidad de intervenir en los
litigios en los que se vieran involucrados, siempre que estos
conflictos se dieran posteriormente a la entrada en vigor del
tratado en 1997.

Por ello, en su demanda, el Estado ecuatoriano argumentó que no
debía de pagar ninguna indemnización a Chevron, tal y como pedía la
empresa, porque la relación entre ambos terminó en 1995, dos años
antes de que entrara en vigor el tratado de inversiones.

Sin embargo, el tribunal de arbitraje de La Haya rechazó estos
argumentos y dictaminó que Ecuador debía de indemnizar a Chevron con 96 millones de dólares.

En respuesta, Ecuador recurrió la sentencia en las cortes holandesas y recibió el rechazo de todas las altas instancias judiciales del país, incluida la Corte del Distrito de La Haya, la Corte de Apelaciones de esta ciudad y el Tribunal Supremo holandés. 

Entonces, el 27 de julio de 2012, presentó un recurso contra la sentencia por la que debía pagar 96 millones de dólares a la petrolera ante la Corte del Distrito de Columbia, en Washington, que revisó la decisión del tribunal de arbitraje y falló este martes a favor de Chevron.