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AFP | Las demandas son una vieja aspiración del exilio cubano que llegó tras el inicio de la Revolución en 1959.

Un viejo sueño del exilio cubano se cumple… al menos simbólicamente y por tiempo limitado.

El gobierno de Donald Trump anunció este lunes que permitirá que sus ciudadanos de origen cubano puedan demandar a partir del 19 de marzo -y por un mes- a empresas que ahora funcionan bajo la tutela de los militares de la isla y que fueron confiscadas tras el inicio de la Revolución de Fidel Castro.

Se trata de una aspiración de más casi 60 años de emigrados cubanos y que tomó forma de ley en 1996 cuando bajo la presidencia de Bill Clinton se aprobó la llamada Ley Helms-Burton que, en su título III, permite llevar ante las cortes de EE.UU. a ciudadanos o entidades foráneas o nacionales que ocupen las propiedades que incautó el gobierno castrista.

Sin embargo, hasta este lunes, todos los gobiernos de Estados Unidos habían firmado cada seis meses una moratoria de la aplicabilidad del artículo, dada la polémica que conllevó su aprobación con la Unión Europa, uno de los principales inversores extranjeros de la isla.

Ahora, aunque en un inicio se temió que también incluyera a las empresas extranjeras, el Departamento de Estado lo limitó únicamente a empresas pertenecientes a una "lista negra" de la Casa Blanca.

Se trata de la llamada "lista de restricciones a Cuba" e incluye más de 200 entidades que, en criterio de las autoridades de EE.UU., están "bajo el control o actúan en nombre" de la inteligencia cubana, de las Fuerzas Armadas o efectivos de seguridad.

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AFP | Cuba acusa a las medidas de Estados Unidos de la crisis que atraviesa la isla desde la desaparición del campo socialista.

En la práctica, aunque las demandas progresen y lleguen a un veredicto, la sentencia no sería vinculante y EE.UU. no tiene mecanismos para obligar el gobierno cubano a cumplirla.

Cuba condenó la medida y envió un mensaje de seguridad a inversores extranjeros que estén o deseen hacer negocios en la isla.

https://twitter.com/BrunoRguezP/status/1102623466979840008

¿A qué se debe la medida?

Desde su llegada a la presidencia, Trump ha hecho votos por endurecer la política de Estados Unidos hacia la isla, aunque como ahora, la mayoría de las medidas que ha tomado han sido de carácter simbólico o muy limitado.

En las últimas semanas, su gobierno ha recrudecido su mensaje hacia el gobierno de La Habana, al que acusa de ser en parte responsable de la crisis que vive Venezuela.

El mandatario estadounidense y otras figuras del Partido Republicano, como el senador Marco Rubio, han prometido que una "transición" en Venezuela será un primer paso para la liberación posterior de otras "tiranías" de la región, como Nicaragua y Cuba.

Este martes, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Bolton, consideró que las medidas en contra del gobierno de La Habana responden a su apoyo a Maduro.

"El papel de Cuba en la usurpación de la democracia y el fomento de la represión en Venezuela es claro. Es por eso que Estados Unidos continuará ajustando las restricciones financieras a los servicios militares e intelectuales de Cuba. Las democracias de la región deberían condenar al régimen de Cuba", escribió en Twitter.

¿Cuáles son las empresas afectadas?

Militares de Cuba participan en un desfile en honor a Fidel Castro el 2 de enero de 2017.
Getty Images | Gaesa es el grupo empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias con ramificaciones que van desde el sector hotelero hasta las tiendas minoristas de ventas de productos en divisas.

En el listado del Departamento de Estado, actualizado por última vez en noviembre de 2018, aparecen 205 entidades que van desde instituciones como el Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias hasta la cadena cubana de establecimientos turísticos de Gaviota.

Una de las principales señaladas es Gaesa, el grupo empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias con ramificaciones que van desde el sector hotelero hasta las tiendas minoristas de ventas de productos en divisas.

Con anterioridad, el gobierno de Estados Unidos había anunciado medida contra estas agrupaciones dirigidas por militares.

En Cuba, la mayoría de los hoteles son propiedad de empresas controladas por las Fuerzas Armadas y gestionados en régimen de empresa mixta por corporaciones extranjeras.

No obstante, EE.UU. determinó este lunes que solo podrán interponerse denuncias contra la parte cubana que es propietaria de la entidad y que está incluida en esa "lista negra"; pero no contra las compañías extranjeras que participan en esa sociedad.

¿Por qué no se incluyen a las empresas extranjeras?

Cuando la norma se aprobó hace 22 años, la Unión Europea, Canadá y otros países con intereses empresariales en la isla se opusieron ferozmente al título III porque temían que sus compañías fueran demandadas en EE.UU.

Como consecuencia, la UE denunció a Washington ante la Organización Mundial del Comercio y finalmente la Casa Blanca prometió mantener el título III suspendido a cambio de la retirada de la querella.

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Getty Images | La mayoría de los hoteles son propiedad de empresas controladas por las Fuerzas Armadas y gestionados en régimen de empresa mixta por corporaciones extranjeras.

Según explicó este martes una funcionaria del Departamento de Estado, EE.UU. ha tenido en cuenta "las preocupaciones" de sus "aliados" de la Unión Europea y continuará dialogando con ellos sobre la relación con Cuba.

¿Qué otros motivos ha tenido EE.UU. para mantener la moratoria?

En un estudio publicado en 1996, el Departamento de Estado reconoció que la activación del título III conllevaría a que se interpusieran entre 75.000 y 200.000 demandas ante cortes de EE.UU.; lo que podría llevar a un "colapso" del sistema judicial.

También podría afectar a algunas compañías estadounidenses que han comenzado a invertir en la isla desde la apertura del expresidente Barack Obama al viejo enemigo de la Guerra Fría.

Hotel Four Points
Getty Images | El grupo Gaviota Uno, otra de las empresas de los militares cubanos, maneja hoteles 4 y 5 estrellas, como el Four Points de La Habana, gestionado por la cadena Starwood.

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