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Las fuerzas del gobierno sirio tomaron el domingo la localidad de Rabia, el último bastión rebelde estratégico en la provincia costera de Latakia (oeste), en un momento en que Naciones Unidas ultima los detalles para abrir un diálogo de paz y terminar con casi cinco años de guerra civil.

"Las fuerzas armadas, en coordinación con las tropas de defensa popular, tomaron el control de la localidad de Rabia", cercana a la frontera con Turquía, anunció la televisión citando a una fuente militar.
La provincia costera de Latakia es la cuna de los Asad, que gobiernan Siria desde hace más de cuatro décadas.

Rabia había sido ocupada por los rebeldes en 2012 y desde entonces estuvo bajo control de distintos grupos insurgentes, entre ellos el Frente Al Nusra, la rama siria de Al Qaida.

La ciudad cayó en poder de las fuerzas gubernamentales y las fuerzas de defensa popular (milicias favorables al presidente Bashar al Asad) en la madrugada del domingo, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), con sede en el Reino Unido.

La caída de Rabia, consecutiva a la de Salma, otra ciudad estratégica de Latakia, ocurrida el 12 de enero, permite a las tropas de Asad cortar las rutas de reabastecimiento de los rebeldes desde Turquía, dijo a la AFP Rami Abdel Rahman, director del (OSDH).

"La ofensiva contra Rabia fue supervisada por militares de alto rango de Rusia y apoyada por los ataques aéreos rusos", dijo Abdel Rahman. "Cumplieron un papel esencial" en la captura de Rabia, agregó refiriéndose a los rusos.

Según el informe del OSDH, la población sigue sufriendo los costos del conflicto, con un saldo de más de 90 civiles muertos en los bombardeos de los últimos días, que la oenegé atribuye a la aviación rusa.

Hasta ahora, las facciones de la oposición habían usado las localidades de norte de la provincia de Latakia para disparar cohetes y lanzar bombardeos contra la capital de la región a través de la costa.

Según el experto Fabrice Balanche, Rabia "es la intersección de todas las rutas de aprovisionamiento de la región" ya que se cruzan los caminos hacia el norte del país, en la frontera con Turquía, con otras posiciones que tienen los rebeldes en el este.

"Al controlar esta ruta, el ejército sirio puede bloquear los movimientos de los rebeldes hacia el sur, hacia Latakia, y los rebeldes lo van a tener difícil", agregó.


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El ejército sirio consiguió una estratégica victoria contra los rebeldes
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