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Más de 100.000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas en un año durante la pandemia de covid-19.

Es la cifra anual de muertes por drogas más alta jamás registrada en EE.UU.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) muestran que las muertes por sobredosis aumentaron un 28,5% en los 12 meses que terminaron en abril pasado.

Los expertos creen que las sobredosis probablemente aumentaron debido al costo psicológico de la pandemia y a la disponibilidad de más opioides sintéticos como el fentanilo.

Las sobredosis aumentaron en todos menos cuatro de los 50 estados de EE.UU.

Utilizando datos de certificados de defunción, los CDC estiman que 100.306 personas murieron por sobredosis entre abril de 2020 y abril de 2021, en comparación con las 78.056 muertes registradas el año anterior.

Katherine Keyes, experta en abuso de drogas y profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Columbia, le dijo a la BBC que, si bien las muertes por sobredosis han aumentado "exponencialmente" durante los últimos años, la pandemia "agregó más leña al fuego".

"Los datos disponibles indican que había más personas que consumían drogas solas, lo que sabemos que es un factor de riesgo de sobredosis", explicó. "También hubo una disminución en el acceso a los servicios que podrían apoyar la prevención de sobredosis, la reducción de daños, el tratamiento y la recuperación".

El número de muertes por drogas ha superado a las producidas por armas, accidentes automovilísticos y la gripe.

El mayor aumento de muertes por sobredosis se registró en Vermont, donde el número de muertes aumentó en un 70% . A Vermont le siguieron West Virginia (62%) y Kentucky (55%).

Keyes dijo que el aumento de los opioides sintéticos, en particular el fentanilo, se encuentran "entre los factores más importantes" en el aumento de las muertes por sobredosis. Los usuarios de otras drogas, como la cocaína o la metanfetamina, dan cada vez más positivo por fentanilo, lo que indica que esta última ustancia se está mezclando con otras.

"Es una especie de epidemia que realmente se concentró en las personas que usaban principalmente opioides como la heroína, pero ahora se está extendiendo a las personas que también usan otras drogas", agregó. "Eso realmente acelera las muertes por sobredosis que estamos viendo en una gama más amplia de consumidores de drogas".

"Una tragedia estadounidense"

Shannon Monnat, directora del Centro Lerner para la Promoción de la Salud Pública de la Universidad de Siracusa, dijo que las muertes por sobredosis son "una tragedia estadounidense que se puede prevenir".

"Incluso después de que la pandemia termine, es probable que las sobredosis sigan aumentando", dijo. "Tenemos que atacar esta crisis desde múltiples ángulos".

Entre las posibles soluciones, dijo, se encuentran las tiras reactivas de fentanilo para detectar esta sustancia y los sitios de consumo supervisado donde los usuarios pueden ser monitoreados y conectados a los servicios de atención médica.

"Pero más allá de esto, debemos reconocer que el aumento de los trastornos por consumo de drogas en los últimos 20 a 30 años es un síntoma de problemas sociales y económicos mucho mayores", agregó Monnat.

"En última instancia, las soluciones para combatir nuestra crisis de sobredosis de drogas solo serán efectivas si abordan los determinantes sociales y económicos a largo plazo que están en la base de la crisis".

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