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En el marco del Día Mundial sin Tabaco, que se celebra este 31 de mayo, ¿cuáles son los países que más fuman y los que menos cigarrillos encienden?

1. Kiribati

La nación isleña de Kiribati, en la zona centro oeste del océano Pacífico, al noreste de Australia, tiene la tasa más alta de fumadores en el mundo, con casi dos tercios de los hombres y más de un tercio de las mujeres.

Bandera de Kiribati y un cenicero.
 
La nación isleña de Kiribati tiene bajos impuestos sobre los cigarrillos por lo que su consumo es extremadamente alto.

La población de estas islas, solo 103.000 personas, tiene fácil acceso a los cigarrillos debido a las políticas poco estrictas de control del tabaco y a los bajos impuestos.

2. Montenegro

El país de Europa oriental Montenegro tiene la tasa de tabaquismo más alta de Europa, con un 46%.

El país de los Balcanes tiene una población de 633.000 y la media es que cada adulto más de 4.124 cigarrillos al año.

Aunque fumar está prohibido en lugares públicos, las personas siguen fumando libremente en oficinas, restaurantes, bares e incluso en el transporte público.

3. Grecia

Grecia ocupa el tercer lugar con la tasa de tabaquismo más alta. Allí, más de la mitad de la población masculina y el 35% de las mujeres fuma de manera regular.

A pesar del hecho de que la ley que prohíbe fumar en lugares públicos está vigente desde 2008, muchas personas fuman en todas partes.

Existe una gran cantidad de contrabando ilegal de cigarrillos en el país. La compañía de investigación de mercado Euromonitor International estima que, para 2019, Atenas podría estar perdiendo mil millones de euros (US$1.170) al año en ingresos tributarios.

Países con menos fumadores

Los países que fuman menos cigarrillos son Ghana, Etiopía, Nigeria, Eritrea y Panamá.

Alrededor del 14% de los africanos fuman tabaco según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un porcentaje inferior al promedio mundialde alrededor del 22%.

Los hombres constituyen entre el 70% y el 85% de los fumadores africanos. La baja prevalencia del tabaquismo entre las mujeres de la región, en cambio, se suele atribuir a los bajos niveles de independencia económica.

Que las mujeres fumen es a menudo considerado inmoral en varios países de esa región.

Ghana, Etiopía y Nigeria se unieron al Convenio Marco de la OMS para el control del tabaco y emplearon estrictas medidas y controles para proteger a los ciudadanos de los efectos adversos del tabaquismo.

Hombre vende Khat en África
 
Masticar hojas de Khat causa efectos que algunos dicen son comparables a beber café fuerte.

La popularidad de otro estimulante, una planta llamada Khat, qat o Catha edulis, que se mastica ampliamente en el Cuerno de África, también puede explicar las bajas tasas de tabaquismo en esta región.

La OMS estima que hasta 10 millones de personas mastican Khat en todo el mundo.

Aunque la tasa general de prevalencia del tabaquismo en África es relativamente baja -alrededor del 13%-, ese continente tiene la mayor tasa de crecimiento de la adicción en el mundo en desarrollo, según la revista médica The Lancet.

El tabaquismo disminuyó en los países occidentales de altos ingresos debido a una mayor regulación, monitoreo e impuestos.

Como resultado, la industria del tabaco está aumentando su comercialización en los países en desarrollo, en particular tratando de atraer a los jóvenes.

El mayor consumidor mundial

Hombre fumando en China
 
En 2016, el consumo total de tabaco disminuyó en China por primera vez en dos décadas.

China es el mayor productor y consumidor de tabaco en el mundo, según la OMS.

Hay más de 300 millones de fumadores en el país, casi un tercio del total mundial.

Sin embargo, Euromonitor International informó que, en 2016, el consumo total de tabaco disminuyó en China por primera vez en dos décadas.


¿Qué pasa en América Latina?

El país de América Latina que ocupa el primer puesto con la tasa de fumadores más alta de la región es Bolivia con casi un 40% de la población, según la OMS.

Pero existe una amplia brecha entre géneros. Mientras que el 67% de los hombres fuman en ese país, solo el 10% de las mujeres lo hacen.

En segundo lugar está Chile con una tasa de tabaquismo del 37%. Y en tercera posición se ubica Cuba, con el 35%.

Entre los menos fumadores está Panamá, con solo un 6% de tasa de tabaquismo.

De cerca le sigue Ecuador, con un 7% de su población fumadora. Y más atrás Colombia, con una tasa del 9%.

País de América Latina

Tasa de tabaquismo

Hombres

Mujeres

13. Bolivia

38,9%

67,3%

10,5%

15. Chile

37,9%

41,5%

34,2%

20. Cuba

35,2%

53,3%

17,1%

75. Argentina

22%

27,7%

16,2%

99. Jamaica

17%

28,6%

5,3%

100. Uruguay

17%

19,9%

14%

114. México

14,2%

21,4%

6,9%

115. Brasil

14%

17,9%

10,1%

119 República Dominicana

13,8%

19,1%

8,5%

122. Paraguay

13,3%

21,6%

5%

124. Haití

13%

23,1%

2,9%

129. Costa Rica

11,9%

17,4%

6,4%

134. El Salvador

10,7%

18,8%

2,5%

138. Colombia

9,1%

13,5%

4,7%

146. Ecuador

7,2%

12,3%

2%

148. Panamá

6,2%

9,9%

2,4%

Fuente: Organización Mundial de la Salud - Datos de 2016

   

Mujeres

El único país que tiene más mujeres fumadoras que hombres es Dinamarca, con un 19,3% de mujeres fumadoras y un 18,9% de hombres.

Mujeres fumando y bebiendo café.
 
El número de mujeres fumadoras en Dinamarca es más alto que el promedio nacional.

El mayor número de mujeres fumadoras se encuentra generalmente en Europa, donde la brecha entre hombres y mujeres fumadores es la más baja.

El tabaco -incluido el tabaquismo pasivo- mata a más de siete millones de personas cada año.

Pero más de seis millones de esas muertes provienen del consumo directo de tabaco.

Según la OMS, alrededor del 80% de los 1.100 millones de fumadores en el mundo viven en países de ingresos bajos y medios.

British American Tobacco estima que el mercado mundial del tabaco vale unos US$770.000 millones.

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