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George: el último caracol hawaiano conocido de su especie muere a los 14 años

En el primer día del 2019, George, el último miembro conocido de la especie de caracol hawaiana Achatinella apexfulva, murió. Tenía 14 años. Nombrado en honor a Lonesome George, la última tortuga de la Isla Pinta (Chelonoidis abingdonii) conocida de Galápagos, George también era un individuo solitario: había pasado la mayor parte de su vida […]

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En el primer día del 2019, George, el último miembro conocido de la especie de caracol hawaiana Achatinella apexfulva, murió. Tenía 14 años. Nombrado en honor a Lonesome George, la última tortuga de la Isla Pinta (Chelonoidis abingdonii) conocida de Galápagos, George también era un individuo solitario: había pasado la mayor parte de su vida solo en un terrario en la Universidad de Hawái. Un Achatinella apexfulva, en una ilustración de William Swainson (1829). Crédito: Wikimedia Commons/Dominio público La vida de George comenzó en cautiverio. En 1997, los investigadores recolectaron los últimos 10 especímenes conocidos de A. apexfulva del camino de Poamoho en la isla de O’ahu en un intento final para brindar un poco de esperanza a la especie. El programa de crianza en cautividad produjo algunos descendientes, pero ninguno sobrevivió, excepto George. Aunque los miembros de A. apexfulva son hermafroditas, es decir, tienen partes masculinas y femeninas, necesitan un compañero para reproducirse. Pero los investigadores, que se refieren a George como “él”, no pudieron encontrarle una compañera a pesar de varios años de intentos. Sin individuos conocidos de A. apexfulva en libertad o en cautiverio, la especie se ha extinguido oficialmente. Lo único que queda es una pieza de 2 milímetros de la piel de George que se cortó y se envió al Frozen Zoo en el Instituto de Investigación para la Conservación del Zoológico de San Diego, donde se encuentra congelada, esperando futuros avances en tecnología que podría permitir la clonación. “La muerte de George es una…

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