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Los incendios forestales de 2020 en el Pantanal, el gigantesco humedal en Brasil, pudieron causar la muerte inmediata de hasta 16,9 millones de vertebrados, entre ellos lagartos, aves y primates, según sugiere un estudio publicado este jueves por la revista Scientific Reports.

Para llegar a sus conclusiones, expertos del Instituto Chico Mendes de Conservación y Biodiversidad de Sao Paulo hicieron una estimación de las muertes de animales por los incendios forestales contando primero cadáveres en las zonas quemadas. Para ello, tomaron muestras de esqueletos a lo largo de 114,43 kilómetros, inmediatamente después del incendio.

Los investigadores hallaron un total de 302 cadáveres y, a pesar de su mal estado, pudieron identificar las especies en la mayoría de los casos.

Millones de animales muertos

A partir de estos primeros datos, el equipo hizo una extrapolación de las cifras para calcular el total de animales que murieron en la zona quemada, fijándose tanto en los vertebrados pequeños (con un peso corporal inferior a 2 kilogramos) como en los vertebrados medianos y grandes (con un peso corporal superior a 2 kilogramos).

Así, la estimación es que entre 13.206.700 y 18.811.300 pequeños vertebrados murieron en los 39.030 kilómetros cuadrados de zona quemada del Pantanal entre enero y noviembre de 2020. Los pequeños vertebrados incluían pequeños lagartos, aves y roedores.

Los autores también dedujeron que entre 691.090 y 1.196.570 vertebrados medianos y grandes fallecieron inmediatamente, incluyendo ungulados y primates. En total, según los cálculos, murieron 16.952.000 vertebrados en los incendios, concluyen los científicos.

El estudio busca advertir sobre próximos desastres

Los factores antropogénicos han influido significativamente en la frecuencia, duración e intensidad de la sequía meteorológica en muchas regiones del mundo, y el aumento de la frecuencia de incendios forestales es una de las consecuencias más visibles del cambio climático inducido por el hombre, escriben los científicos en su artículo.

A pesar del papel que juegan los incendios en la determinación de los resultados de la biodiversidad en diferentes ecosistemas, los incendios incontrolados pueden causar impactos negativos en la vida silvestre.

Este estudio pone de manifiesto -dicen- "el impacto catastrófico" que los incendios forestales de 2020 tuvieron en la vida silvestre del Pantanal y la importancia de prevenir futuros desastres.

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