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La recuperación económica en Asia Oriental y el Pacífico tras el primer año de la pandemia se está viendo frenada por la expansión de la variante Delta del Covid-19, advirtió un informe del Banco Mundial (BM) divulgado este martes (28.09.2021).

Tras registrar durante 2020 menores datos de enfermos y fallecidos en comparación con otras regiones del mundo, la variante Delta ha golpeado este año con dureza la región, reportando en muchos países sus peores olas en número de víctimas.

El informe titulado "El prolongado Covid" ("Long covid") destacó que la actividad económica de la región comenzó a perder fuerza en el segundo trimestre del año, lo que ha obligado a revisar a la baja la previsión de crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) anual de muchas de las naciones.

Mientras el crecimiento de China se estima en un 8,5% (frente al 8,1% previsto en abril), el resto de la región en conjunto rondará alrededor del 2,5% (casi 2 puntos porcentuales menos que el crecimiento estimado en el informe de abril), apuntó el BM.

"China, Indonesia y Vietnam ya han superado los niveles de producción prepandémicos. Mientras, Camboya, Malasia y Mongolia lo harán en 2022, y Filipinas, Tailandia y muchas islas del Pacífico permanecerán por debajo de los niveles de producción antes de la pandemia incluso en 2023", remarcó.

"Como resultado, el empleo disminuirá, mientras la (tasa de) pobreza persistirá y la desigualdad se verá incrementada", indicó el informe, que excluye a países desarrollados como Australia, Corea del Sur, Japón y Nueva Zelanda.

El Banco Mundial pidió a los gobiernos un mayor esfuerzo para acelerar la campaña de vacunación, con porcentajes de población completamente vacunada muy dispares entre los distintos países, y prevé que para mediados de 2022 la mayoría de naciones hayan administrado la pauta completa al menos al 60% de su población.

Aunque subrayó que los daños económicos de la pandemia perdurarán "a largo plazo", recomendó una serie de reformas fiscales y estímulos para prevenir "una combinación de crecimiento lento y desigualdad creciente por primera vez en este siglo".

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