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Con la frase: “No sabemos qué hacer, si vamos a sembrar o no. No sabemos si vamos a seguir produciendo. Las langostas son un problema serio que se expandirá por todo el Chaco”, Eyber Ontiveros, productor de la localidad de Pie de Monte, en el municipio tarijeño de Villa Montes, se refirió a la plaga de langostas que está afectando a esa zona de Bolivia desde finales de enero.

Según Ontiveros, que también es integrante del Comité de Emergencia y Control en Villa Montes, entre el 60 y 70% de muchos cultivos de maíz y hortalizas han sido devorados por los insectos. Entre las comunidades más damnificadas, a decir de Ontiveros, se encuentran Tarairí, Ipa y Lagunitas.

De igual manera, las langostas han causado estragos a los ganaderos villamontinos. Róger Villa, titular de la Federación de Ganaderos del Chaco (Fegachaco), explicó que las 29 filiales que componen la entidad han sufrido algún problema por esos insectos. “Nuestros cerca de 1.250 socios tienen algún tipo de afectación”, dijo.

Villa señaló que las langostas no solo se comen la pastura de los animales (unas 160.000 cabezas de ganado), sino que ‘brincan’ al monte, lo que también afecta a su alimentación por ramoneo.

El control de la langosta es deficiente, según el dirigente, debido a que se realiza de forma manual, puesto que, si se lleva a cabo de manera aérea, se dañarían los apiarios que existen en la zona, considerada una de las mayores productoras de miel en el país.

Ante la situación adversa, Fegachaco hizo llegar una carta a la ASFI, a través de la Confederación de Ganaderos de Bolivia, pidiendo tolerancia financiera para todos los ganaderos de Villa Montes.

Recopilación de información

Abraham Cuéllar, responsable de la oficina del Senasag en Villa Montes, informó que brigadas de técnicos están trabajando (y trabajarán durante el fin de semana) para tener datos precisos el lunes sobre la cantidad de cultivos dañados y productores afectados.

El funcionario explicó que tanto la Gobernación como la Alcaldía han dispuesto tractores para montar en ellos equipos y fumigar los terrenos invadidos por los insectos. Además, cuentan con mochilas fumigadoras para realizar esa labor en áreas boscosas. “Estimamos que en el transcurso de la próxima semana se incorporen brigadas con equipos de otras partes del país”, expresó Cuéllar.

Por su parte, Roberto Salazar, director del Servicio Regional Agropecuario, indicó que el problema se está agudizando, puesto que mangas de langostas se han trasladado a la llanura chaqueña y han atacado los cultivos de comunidades ubicadas en la ruta que se dirige a Paraguay. A decir de Salazar, el ataque de los insectos ocasionará que la poca producción que quede tenga un costo elevado para los consumidores.

En tanto, Gróver Guzmán, secretario municipal de Desarrollo Productivo, señaló que están trabajando con los productores para que identifiquen en qué momento deben fumigar los lugares donde los insectos se asientan.