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El Gobierno de Chile anunció ayer una millonaria adjudicación a dos empresas para la extracción de litio, lo que provocó las críticas del presidente electo, Gabriel Boric y la oposición política.

El Ministerio de Minería confirmó que las empresas BYD Chile SpA (china) y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. (chilena) obtuvieron los contratos de extracción del mineral por 61 y 60 millones de dólares, respectivamente, durante 20 años.

La licitación ya había generado polémica en Chile por haberse realizado a meses de que termine el mandato del conservador Sebastián Piñera el 11 de marzo y a pesar de las solicitudes del izquierdista Boric y de la oposición parlamentaria de paralizar y analizar la licitación, que tenía hasta el viernes 14 de enero para ser anunciada.

“Era una atribución exclusiva del Gobierno de Chile en ejercicio y nos parece que es una mala noticia y me recuerda a esas ‘leyes de amarre’ que se hacían a última hora cuando un gobierno ya está dejando sus funciones”, señaló Boric tras conocer la noticia.

Adjudicación

Cada empresa tendrá una cuota de 80.000 toneladas con un plazo de siete años para desarrollar el proyecto.

El contrato otorga otros 20 años para la explotación de este metal ligero, considerado clave para el desarrollo de baterías para vehículos eléctricos.

“Representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país”, indicaron desde el Ministerio de Minería.

Las dos adjudicatarias son empresas nuevas en el mercado chileno.

Las ofertas no adjudicadas fueron desestimadas por la gran diferencia de precios en relación a las confirmadas en tanto otras quedaron desiertas.

Quedaron fuera los otros tres oferentes, entre ellas las mayores explotadoras mundiales de litio, la chilena Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), que extrae el 17% de este metal en el mundo, y la estadounidense Albemarle, que produce el 19%.

A dos meses para que Boric sustituya a Piñera -11 de marzo- el gobierno decidió seguir adelante con la licitación a pesar de las críticas al considerar que las adjudicaciones “permitirán aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial”, según el comunicado oficial de la cartera minera.

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