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EL DEBER - FINANCIERO Y THE NEW YORK TIMES

Las vacunas más utilizadas contra el coronavirus están diseñadas para ser administradas como inoculaciones de dos dosis, y casi todas las personas vacunadas han recibido inyecciones de la misma vacuna.

Pero eso está cambiando porque más países están permitiendo y, en algunos casos, alentando, la inoculación combinada, con personas que reciben la primera dosis de una vacuna y luego una segunda inyección de otra diferente. El mes pasado, el Gobierno de Alemania reveló que la canciller Angela Merkel había recibido dosis de dos vacunas distintas, lo que se suma al creciente interés en esa práctica.

Algunas naciones han intentado adoptar ese enfoque por necesidad, cuando escaseaban los suministros de una vacuna en particular; o por precaución, cuando se plantearon preguntas sobre la seguridad de alguna vacuna después de que un grupo de personas ya había recibido sus primeras dosis. Hasta ahora, los reguladores estadounidenses se han mostrado reacios a fomentar esa práctica.

En nuestro país cuando no había certidumbre sobre la llegada de la segunda dosis de la vacuna Sputnik V, el viceministro de Salud, Álvaro Terrazas, habló de la posibilidad de combinar esa vacuna con otras marcas; sin embargo, esto por ahora ha quedado descartado porque la segundas dosis Sputnik V han empezado a llegar al país, por lo que el Gobierno nacional garantiza la disponibilidad de inmunizantes para esquemas completos.

Pero los científicos y los responsables de la formulación de políticas sanitarias están interesados en la posibilidad de que administrar diferentes inyecciones a la misma persona pueda tener ventajas significativas.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS?

Mezclar vacunas (los científicos lo definen como “refuerzo primario heterólogo”) no es una idea nueva, y los investigadores ya han experimentado con esa técnica para combatir otras enfermedades como el ébola.

Los científicos han teorizado que administrar dos vacunas ligeramente diferentes podría generar una respuesta inmune más fuerte, tal vez porque las vacunas estimulan partes solo un poco distintas del sistema inmunitario o le enseñan a reconocer diferentes partes de un patógeno invasor. “El argumento es que uno y uno son tres”, dijo John Moore, virólogo de Weill Cornell Medicine. “Saber si ese argumento se sostiene cuando nos referimos al Covid-19 es algo que tendrá que ser juzgado por los datos reales”.

Además de los posibles beneficios inmunitarios, la combinación y el emparejamiento también “ofrecen una flexibilidad muy necesaria cuando los suministros de dosis son desiguales o limitados”, dijo Zhou Xing, inmunólogo de la Universidad McMaster en Canadá.

¿QUÉ DICEN LOS DATOS?

Actualmente se están realizando múltiples ensayos clínicos para determinar si existen beneficios o inconvenientes. Investigadores de la Universidad de Oxford están probando diferentes combinaciones de vacunas —incluidas las inyecciones AstraZeneca-Oxford, Pfizer-BioNTech, Moderna y Novavax— en el ensayo Com-Cov, y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos también iniciaron un ensayo con dosis de refuerzo mixtas.

Investigadores rusos están probando una combinación de su vacuna Sputnik V y la inyección de AstraZeneca. La Sputnik, en sí misma, se basa en un enfoque de mezcla y combinación porque la primera y segunda dosis tienen fórmulas diferentes.

La mayoría de los estudios aún se encuentran en las primeras etapas, pero algunos han publicado resultados preliminares prometedores. El mes pasado, por ejemplo, un equipo de investigadores españoles anunció que las personas que recibieron una dosis de la vacuna AstraZeneca, seguida de una dosis de Pfizer, mostraron una sólida respuesta inmunitaria.

Parece que esa combinación generó una respuesta inmune más fuerte que dos dosis de la vacuna de AstraZeneca, dijo Xing. Aún no está claro si es mejor que dos dosis de la vacuna de Pfizer.

La doctora Katherine O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que mezclar vacunas de dos dosis es probable que sea seguro y efectivo, pero los investigadores aún están recopilando datos para estar seguros.

Agregó que las vacunas contra el Covid-19 autorizadas en todo el mundo están diseñadas para estimular el sistema inmunológico para que pueda producir anticuerpos que combatan los virus, aunque la forma en que lo hacen depende del fármaco.

“Basándonos en los principios básicos de cómo funcionan las vacunas, creemos que los esquemas mixtos de vacunas pueden funcionar”, asintió.

Recordó que los científicos de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, están probando combinaciones de las vacunas Covid-19 de las dosis fabricadas por AstraZeneca, Moderna, Novavax y Pfizer-BioNTech. También se están llevando a cabo ensayos más pequeños en España y Alemania.

“En realidad, solo necesitamos obtener pruebas y evidencias que estas combinaciones de vacunas son seguras”, añadió O’Brien.

Hasta ahora, los datos limitados sugieren que una inyección de AstraZeneca seguida de la de Pfizer es segura y eficaz. Dicha combinación también parece aumentar la probabilidad de efectos secundarios como dolores y escalofríos.

Esto podría deberse a que mezclar y combinar diferentes tipos de vacunas puede producir a menudo una respuesta inmunitaria más fuerte, dijo Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

En algunas regiones, las autoridades sanitarias ya aprobaron la mezcla de vacunas en determinadas circunstancias. Después de que la vacuna de AstraZeneca estuviese relacionada con coágulos sanguíneos, varios países europeos, entre ellos Alemania y Francia, recomendaron a las personas que la recibieron como primera dosis que se pusieran la segunda con los fármacos de Pfizer o Moderna. Canadá hizo la misma recomendación.


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