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Jean-Paul Belmondo nació el 9 de abril de 1933 en Neuilly-sur-Seine, cerca de París, Francia; fallecido el 6 de septiembre de 2021 en París), actor cinematográfico francés que encarnó el espíritu antiheroico de la Nueva Ola francesa en sus primeras actuaciones y más tarde protagonizó y produjo muchas películas de éxito comercial que destacaron su elegante agilidad y su encanto tolerante.

Hijo del escultor Paul Belmondo, Jean-Paul nació el 9 de abril de 1933 en Neuilly-sur-Seine, cerca de París. Pasó su infancia en estrecho contacto con las artes. Después de una educación turbulenta en la que a menudo interpretaba al payaso de la clase, tuvo un breve período como boxeador aficionado, pero abandonó el ring para estudiar actuación en el Conservatorio Nacional de Arte Dramático de París. A pesar de su evidente talento, la actitud irreverente que adoptó hacia sus instructores le impidió ganar los más altos honores cuando se graduó en 1956.

Belmondo pronto hizo la transición del escenario a la pantalla con una serie de papeles menores en películas de directores ya establecidos. Su imponente presencia en la pantalla llamó la atención de otros directores importantes, aunque su apariencia poco convencional limitó la cantidad de ofertas que recibió en esos primeros años.

Solía interpretar a un rebelde descontentos o un criminal común, como en À double tour, de Claude Chabrol (1959) y fue con un papel similar en A bout de souffle (1960; Sin aliento), de Jean-Luc Godard que Belmondo entregó una actuación histórica. Su interpretación de un punk callejero amoral y descontento, que combina el cínico cansancio del mundo de Humphrey Bogart con la ingenuidad de un delincuente torpe, incorporando una convincente mezcla de dureza, espontaneidad y ritmo cómico. La película y el personaje que interpretó crearon todo un mito en torno a Belmondo, lo que le valió comparaciones en los medios franceses con el actor estadounidense James Dean.

Belmondo pronto mostró una buena disposición para destruir este mito mediante la adopción de roles que contrastaba con sus personajes más populares en la pantalla, incluyendo un trabajador implicado en una historia de amor imposible en Moderato cantabile (1960), adaptación del relato de Marguerite Duras al cine por Peter Brooks, la de un gentil intelectual en La Ciociara (1961), de Vittorio de Sica y un cura moral firme en Léon Morin, Prêtre (1961), de Jean-Pierre Melville. Esos roles demostraron que, a pesar de su imagen de tipo duro, Belmondo era capaz de dar vida a personajes con una gran variedad de matices y sensibilidad.

Belmondo no solo pudo trabajar con diferentes tipos de personajes, sino que también se movió con éxito entre diferentes tipos de películas. Hizo la transición del cine artístico al cine popular con su aparición en varias obras dirigidas por Philippe de Broca, incluida la comedia de acción Cartouche (1962), en la que interpretó magistralmente una figura de Robin Hood , y la atractiva L ‘Homme de Rio (1964), una parodia de películas de persecución vertiginosa y llena de fantasía. Conocido por realizar sus propias acrobacias, Belmondo continuó protagonizando entretenidas películas de acción y comedias que resultaron inmensamente populares entre el público europeo.

A finales de 1980 y 90 Belmondo cambió de nuevo su imagen, esta vez de héroe de acción maduro a la de un actor dramático, dando notables actuaciones, como en Itinéraire d’un enfant gâté (1988), de Claude Lelouch, que lo hizo ganador de un César ( premio a la mejor película de Francia) y Los Miserables (1995), interpretando múltiples papeles como el héroe en la reelaboración de Lelouch del clásico de Victor Hugo .

También volvió a la escena teatral, protagonizando producciones de Edmond Rostand: Cyrano de Bergerac y Kean, de Jean-Paul Sartre ‘s Kean.

Las últimas películas de Belmondo incluyen Amazone (2000; Amazon). En 2001 sufrió un derrame cerebral que lo dejó sin poder trabajar durante varios años. Belmondo regresó a la pantalla en 2008 en Un homme et son chien (Un hombre y su perro ). Ante su insistencia, el personaje puso en evidencia las discapacidades que le produjo la enfermedad en lugar de ocultarlas.

Ovacionado

La última vez que apareció majestuoso en televisión fue cuando subió en febrero de 2017 al escenario de los premios Cesar, donde siempre se había negado a poner un pie, para recibir una larga ovación. Melena vieja, boca sonriente, lágrima en el ojo, agradeció a “mamá y papá” por la carrera que había llevado, la de un chico “con la cara sucia”que había tenido el valor de agarrarse a las tablas hasta convertirse en leyenda. Esa noche estaba apoyado en un bastón, pero mantuvo intacta su estatura, la que el público conoce desde los años 50: manos en los bolsillos, sonrisa, cigarrillo en la boca, figura de reloj de arena y actitud provocadora entre “no pasas” y «Viste lo hermosa que soy». Jean-Paul Belmondo murió el lunes 6 de septiembre en su casa en París. Tenía 88 años y ya era una leyenda.

“Lo llamaron ‘Bébel’. Era el actor más imaginativo, entrañable y popular del cine francés. Una leyenda!”, escribió Bertrand de Saint-Vincent, editorialista del diario francés Le Figaro, que añadió que “Su broma, su naturalidad, su juego felino y distanciado llevan a la Nouvelle Vague a lo más alto. Había nacido una estrella. Lo seguirá siendo toda su vida”, concluye Saint- Vicent.

“La muerte de ‘Bébel’ marca el final de una era de cine francés triunfante, electrizado tanto por la audacia de la Nouvelle Vague como por las estrellas que atraen a millones de fanáticos en los cines”, sentenció el diario Le Monde.

Los restos del actor francés fueron sepultados el viernes pasado y un día antes se realizó una ceremonia póstuma en su honor.


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