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Tras dos partidos ligueros sin ganar y la eliminación en la fase de grupos de la Liga de Campeones europea, el FC Barcelona de Xavi Hernández regresó este sábado al camino del triunfo, con una victoria llena de sufrimiento sobre el Elche (3-2) en la 18ª jornada de LaLiga española, en la que el Sevilla (2º) ganó 2-1 al Atlético de Madrid (5º).

Ferran Jutlgà (minuto 16) y Pablo Martín Páez Gavira 'Gavi' (19) abrieron el marcador para el Barça en la primera mitad y todo parecía encarrilado. Pero en apenas dos minutos, el Elche equilibró el pulso, con tantos de Tete Morente (62) y Pere Milla (63).

Nico González (85), otro de los jóvenes talentos del Barcelona, consiguió en la recta final el tanto de la victoria local, que subió al marcador con suspense, ya que tuvo que ser validado en una revisión en el VAR.

Con estos tres sufridos e importantes puntos, el Barcelona sube del octavo al séptimo lugar, con 27 puntos, a tres de la zona de la Liga de Campeones, que marca el Rayo Vallecano (4º), que ganó 2-0 al Alavés (17º) en el primer partido del sábado.

La situación sigue siendo delicada para el Barça, todavía dolorido por su eliminación este mes en su grupo de la Champions.

En LaLiga, el equipo azulgrana había sumado apenas un punto en las dos últimas jornadas (derrota contra el Betis, empate ante el Osasuna). A ello sumó su caída en la tanda de penales este martes en Arabia Saudita ante el Boca Juniors en un partido amistoso con motivo de la Maradona Cup.

El triunfo de este sábado permite por lo tanto corregir la mala tendencia del equipo catalán en sus últimos compromisos.

Jutglà vio cómo le anulaban un tanto en el minuto 3, pero el propio jugador pudo luego abrir el marcador en la tarde del Camp Nou, de cabeza en un saque de esquina (minuto 16).

Gavi firmó luego un bello tanto, deshaciéndose del acoso de los rivales para enviar un disparo certero desde la frontal del área, para batir a Edgar Badía en el 19.

Jutglà tuvo una gran ocasión para el tercero en el 27. Poco antes, el chileno Enzo Roco había estado cerca de acortar para el equipo visitante.

En la segunda mitad, los tantos de Tete Morente (62), a pase de Lucas Boyé, y de Pere Milla (63), asistido por Morente, pusieron el duelo en 2-2.

Se sucedieron entonces los intentos sin éxito del Barcelona ante un Elche bien replegado, hasta que un pase en el área de Gavi para Nico González terminó siendo el 3-2 definitivo.

El Barça se aproxima así además a dos puntos de la Real Sociedad (6ª), que este sábado firmó una cuarta derrota consecutiva al caer en casa 3-1 ante el Villarreal (10º).

En el último choque del día, el Sevilla (2º) decidió al final (2-1) ante el Atlético de Madrid (4º), gracias a un gol del argentino Lucas Ocampos (88).

-- Resultados de la 18ª jornada de LaLiga española:

- Viernes:

Celta - Espanyol 3 - 1

- Sábado:

Rayo - Alavés 2 - 0

Real Sociedad - Villarreal 1 - 3

Barcelona - Elche 3 - 2

Sevilla - Atlético de Madrid 2 - 1

- Domingo:

(09:00 hora de Bolivia) Granada - Mallorca

(11:15) Athletic - Betis

(13:30) Getafe - Osasuna

(16:00) Real Madrid - Cádiz

- Lunes:

(16:00) Levante - Valencia

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Real Madrid 42 17 13 3 1 39 15 24

2. Sevilla 37 17 11 4 2 28 12 16

3. Betis 33 17 10 3 4 30 18 12

4. Rayo 30 18 9 3 6 26 18 8

5. Atlético de Madrid 29 17 8 5 4 28 20 8

6. Real Sociedad 29 18 8 5 5 20 20 0

7. Barcelona 27 17 7 6 4 28 21 7

8. Valencia 25 17 6 7 4 26 23 3

9. Espanyol 23 18 6 5 7 20 21 -1

10. Villarreal 22 17 5 7 5 21 18 3

11. Osasuna 22 17 5 7 5 17 21 -4

12. Athletic 21 17 4 9 4 13 12 1

13. Celta 20 18 5 5 8 20 22 -2

14. Mallorca 20 17 4 8 5 16 23 -7

15. Granada 16 16 3 7 6 17 24 -7

16. Elche 15 18 3 6 9 18 27 -9

17. Alavés 15 17 4 3 10 13 24 -11

18. Cádiz 13 17 2 7 8 15 31 -16

19. Getafe 12 17 2 6 9 11 20 -9

20. Levante 8 17 0 8 9 16 32 -16

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