Argentina y Canadá abren el telón del torneo de selecciones más antiguo del mundo. Se jugará desde las 20:00 (hb) aunque una hora antes, comenzará el acto inaugural

20 de junio de 2024, 7:37 AM
20 de junio de 2024, 7:37 AM

Lionel Messi y su Argentina campeona del mundo inician hoy la defensa del título de la Copa América que ganaron hace tres años en Brasil. Canadá, uno de los anfitriones del Mundial-2026, será el termómetro que medirá el favoritismo de la Albiceleste en el debut en Atlanta (20:00 hb).

Argentina llega a la Copa América de Estados Unidos avalada por un invicto de 20 partidos sin derrotas, desde aquella sorpresiva ante Arabia Saudita en Catar-2022. “A la gente le digo lo de siempre, que vamos a jugar, a dar lo máximo, que estamos con ganas de seguir intentando y seguir consiguiendo cosas”, aseguróMessi, que a sus 36 años disputará su séptima Copa América.

“Cada vez va a ser más difícil, porque los partidos van a ser más duros, más trabados. Los rivales lo ponen cada vez más difícil, pero lo vamos a intentar otra vez”, sostuvo el capitán albiceleste.

Para Messi la Copa América-2024 tiene un condimento especial: apenas ruede la pelota en el Mercedes-Benz Stadium, se convertirá en el futbolista con más presencias en la historia del torneo (35 partidos).

El seleccionador Lionel Scaloni dispone en Estados Unidos de la base campeona mundial en 2022, y aunque prefirió no revelar el once inicialista ante los ‘canucks’, tres dudas lo asaltaron en la semana por el nivel de paridad competitiva de sus jugadores.

Las luchas se dan en el medio sector, donde Alexis Mac Allister y Enzo Fernández pelean por el único puesto sin nombre asegurado en una línea de tres volantes. Leandro Paredes y Rodrigo De Paul son los dos volantes fijos en el esquema de Scaloni.

En el ataque liderado por Messi, la competencia gira entre Julián Álvarez y Lautaro Martínez en la posición de delantero centro, y Nicolás González o Ángel Di María para ocupar una de las bandas. “(Canadá) es un rival difícil, así que el que piense que está todo dicho se equivoca. Es un rival complicado y nosotros estamos preparados para hacer nuestro partido sabiendo la dificultad del rival y que es el primer partido y lo importante que eso siempre es”, dijo Scaloni.

Entre tanto Canadá, debutante histórico en la Copa América, ingresó a la edición de Estados Unidos-2024 por la puerta trasera al vencer 2-0 en partido único a Trinidad y Tobago en el repechaje de la Concacaf.
Los ‘canucks’ participaron en el Mundial de Catar-2022 acumulando derrotas ante Bélgica (1-0), Croacia (4-1) y Marruecos (2-1) en la primera fase. Tres reveses que se sumaron a otro igual número cuando hicieron su debut en Copas del Mundo en el lejano México-1986.

El estadounidense Jesse Marsch, de 50 años, es desde mediados de mayo el seleccionador y tiene como estandarte del combinado al lateral izquierdo Alphonso Davies (23 años), figura del Bayern Munich y uno de los objetivos del Real Madrid.

“Enfrentar al campeón del mundo es un privilegio para cualquier selección. Estamos preparados y esperando la excelencia absoluta de Argentina”, dijo Marsch en rueda de prensa. La pelota está lista y es hora de que ruede.