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Para derrumbar el muro de Wuilker Faríñez en Venezuela, aún diezmada por el covid-19, Ecuador necesitará de martillo y cincel cuando la enfrente este domingo en Rio de Janeiro en un duelo en que ambas selecciones necesitan sumar para entusiasmarse con los cuartos de la Copa América-2021.

Además de alumbrar el torneo de selecciones más antiguo del mundo, los reflejos del portero del Lens francés fueron el premio a la resistencia de Venezuela ante Colombia el jueves en Goiania y un llamado al envalentonamiento para las fechas decisivas de la fase de grupos.

Las ocho atajadas de Faríñez, de 23 años, contra los cafeteros obligan a una activación especial de la ofensiva ecuatoriana, liderada por Enner Valencia, en el choque que disputarán a las 18:00 locales (17:00 hora de Bolivia) en el estadio Olímpico Nilton Santos.

- ¿Cómo vencerlo? -

La pregunta seguramente rondó la cabeza del técnico de los ecuatorianos, Gustavo Alfaro, porque en el entrenamiento del viernes, en la 'cidade maravilhosa', movió algunas piezas en la artillería. 

Y el interrogante quizás fue reforzado por el poco volumen ofensivo en el estreno con derrota (1-0) contra Colombia, un resultado que los obliga a sumar para no aislarse en la parte baja del Grupo B, en el que Brasil ya está clasificado y los colombianos, peruanos y venezolanos aspiran a los otros tres cupos.

"Tenemos que tratar de generar un poco más de situaciones de gol y de eso somos conscientes. En la parte ofensiva nos estamos preparando para eso y cuando tengamos las opciones de gol tenemos que tratar de marcar. El fútbol se gana con goles", dijo Valencia en rueda de prensa este sábado.

Por una u otra razón, el DT argentino probó variantes respecto al once que debutó en Cuiabá.

El delantero Leonardo Campana y el mediocampista defensivo Christian Noboa serían inicialistas en una Tricolor que podría probar un 4-3-3 o un 4-3-1-2.

También podría decantarse por mantener el tradicional 4-4-2 que le ha dado réditos en el premundial sudamericano, donde marchan terceros por detrás de Brasil y Argentina, pero con la dupla ofensiva Valencia-Campana, en lugar de Michael Estrada.

- Proponer o morir -

Alfaro encuentra un alivio a sus preocupaciones en la incapacidad ofensiva que ha mostrado, hasta ahora, la Venezuela del portugués José Peseiro, tras más de una docena de bajas por un brote de covid-19 y lesiones, entre ellas las del goleador Salomón Rondón y los movedizos Yeferson Soteldo y Darwin Machís.

Aunque los venezolanos han defendido con dignidad sus colores en medio de tamañas adversidades, apenas rescataron un empate con Colombia y perdieron 3-0 en la inauguración del torneo ante Brasil.

Entre ambos partidos sólo hicieron un tiro directo al arco, una estadística que evidencia el peso de los ausentes.

A falta de dos partidos en la llave -en la siguiente jornada descansa y cierra contra Perú-, en el atacante Fernando Aristeguieta recaen las esperanzas venezolanas de festejar por primera vez en la edición 47 del torneo sudamericano, salvo que ocurran recuperaciones inesperadas que les permitan retocar la base de los dos primeros juegos.

"Seguimos con el mismo compromiso, por nosotros, por los que no están y por una Venezuela que nos apoya al 300%", escribió el volante José Martínez en Twitter.

Posibles alineaciones:

Venezuela: Wuilker Faríñez - Alexander González, Francisco La Mantia, Adrián Martínez, Luis Mago, Jhoan Cumaná - José Martínez, Junior Moreno, Yangel Herrera, Cristian Cásseres - Fernando Aristeguieta. DT: José Peseiro.

Ecuador: Pedro Ortiz - Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Piero Hincapié, Pervis Estupiñán - Sebastián Méndez, Christian Noboa, Moises Castillo- Enner Valencia, Leonardo Campana, Gonzalo Plata. DT: Gustavo Alfaro.

Árbitros: El chileno Roberto Tobar acompañado de sus compatriotas Christian Schiemann y Claudio Ríos en las líneas.

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