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La exclusión del Manchester City de las competiciones europeas, que por el momento permite al quinto clasificado de la Premier League disputar la Champions, relanzó el suspenso en la carrera por disputar el curso que viene la máxima competición europea, con duelos directos este fin de semana en la 27ª fecha.

Con un derbi londinense Chelsea-Tottenham para abrir el telón el sábado, y un Leicester-Manchester City horas después, cuatro de los cinco primeros en la tabla se enfrentan entre sí.

 El derbi de la capital, entre los Blues (4º) y los Spurs (5º), separados únicamente por un punto, se presenta especialmente incierto.

 Con tres victorias consecutivas en la Premier, el Tottenham de Mourinho se vio frenado esta semana al perder en casa en octavos de Champions (1-0 ante el Leipzig).

 Pero aun así llega al choque con más moral que un Chelsea que sólo ha cosechado dos puntos en las cuatro últimas fechas.

 Y eso que la lesión del surcoreano Son Heung-min, que se añade a las de Harry Kane y Moussa Sissoko, debilita al conjunto de Mourinho.

 El Tottenham, además, tiene la costumbre esta temporada de pinchar en los momentos en que menos debe hacerlo esta temporada. En la ida, el 22 de diciembre, perdieron 2-0 cuando tenían la oportunidad de adelantar al Chelsea en la tabla.

 Para los hombres de Frank Lampard es importante romper la mala dinámica antes de recibir al Bayern de Múnich el martes en Liga de Campeones.

 Ambos equipos deben mirar de reojo lo que viene por detrás, ya que hasta el Burnley, 11º con 34 puntos, la lucha por los puestos de honor está abierta.

 El partido entre el City y los Foxes tendrá menos en juego, aunque sigue siendo un duelo cumbre del fútbol inglés.

 Por un lado, los pupilos de Pep Guardiola seguirán pase lo que pase como segundos detrás del Liverpool, merced a los cuatro puntos que sacan al Leicester.

 Pero también por la sanción que les infligió la UEFA por incumplimiento de las normas del fair-play financiero, que hace que su clasificación en la Premier carezca de importancia, a la espera del resultado del recurso que los 'Citizens' anunciaron que formularían.

Pese a la inminencia del duelo en el Santiago Bernabéu ante el Real Madrid, no parece probable que el vigente campeón se abandone en la competición doméstica.

 El líder Liverpool recibirá el lunes a un West Ham (18º) en apuros, y deberá hacer sin su capitán Jordan Henderson, baja para tres semanas por un problema en los isquiotibiales.

Programa de la 27ª jornada de la Premier League inglesa, en hora boliviana

 Sábado:

80:30 Chelsea - Tottenham

11:00 Burnley - Bournemouth

11:00 Crystal Palace - Newcastle

11:00 Sheffield United - Brighton

11:00 Southampton - Aston Villa

13:30 Leicester - Manchester City

Domingo

10:00 Manchester United - Watford

10:00 Wolverhampton - Norwich

12:30 Arsenal - Everton

Lunes 

16:00 Liverpool - West Ham