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En la pelea de tres por el único cupo a octavos, Junior de Barranquilla se jugará este martes ante Oriente Petrolero la primera de sus dos citas clave en casa para avanzar en la Copa Sudamericana 2022. El equipo refinero quiere tomarse la revancha de la derrota (1-3) sufrida en casa en el choque de ida.

Los colombianos (con 7 puntos) son segundos del Grupo H con una unidad menos que Unión de Santa Fe y las mismas de Fluminense, que volvió a la batalla en la parte alta de la tabla tras un inicio caótico gracias a su nuevo DT, Fernando Diniz.

Sin ninguna oportunidad de salir del fondo de la tabla y tras perder ante Real Santa Cruz por la liga boliviana el fin de semana, Oriente Petrolero aterrizó en Barranquilla apenas para cumplir con el calendario.

Sin embargo, la tempranera eliminación "no significa que vamos a bajar los brazos", advirtió su DT, Erwin "Platiní" Sánchez, a los medios.

"Creo que somos profesionales, intentamos respetar al máximo la institución en la que estamos trabajando y lo vamos a seguir haciendo, vamos a seguir dando la cara", añadió el exjugador que disputó con Bolivia el Mundial de 1994.

Al mando del argentino Juan Cruz Real, los 'tiburones' estarán no solo pendientes de eventual triunfo ante el equipo refinero de Bolivia, sino del partido entre argentinos y brasileños el jueves en tierra gaucha.

Junior cuentan con la ventaja de ser el único equipo de la zona que jugará los últimos dos duelos de la fase de grupos en su hogar, la calurosa Barranquilla.

Primero lo hará ante el colero y eliminado Oriente Petrolero a partir de las 20:30 (HB) en el Estadio Metropolitano, y el 26 de mayo ante Unión.  A los octavos de final solo avanza el primero de cada grupo.

- Con su gente -

Con la definición de Sudamericana a la vista, el Junior sufre tres lesiones sensibles en la retaguardia.

El mediocampista y defensor Enrique Serje fue operado en el pie derecho y se suma a las bajas de los centrales titulares Hómer Martínez y Germán Mera, que no volverán a las canchas en semanas también por lesión.

Diezmado en la plantilla, Cruz Real pidió el acompañamiento de los fanáticos:

"La gente es fundamental y los necesitamos. Hagan el esfuerzo, nosotros pondremos todo, porque estas son dos finales. Demostró el equipo que está a la altura. Los muchachos se han ganado el acompañamiento de la gente", enfatizó.

Ahora el dolor de cabeza del DT argentino será definir si se la juega con el suplente Daniel Rosero, el novato de 21 sin experiencia en torneos internacionales Alfonso Simarra, o el lateral izquierdo Edwin Velasco improvisado en la zaga.

Estas son las probables formaciones:

Junior: Sebastián Viera - Fabián Viáfara, Jorge Arias, Daniel Rosero, Gabriel Fuentes - Daniel Giraldo, Fabián Ángel - Yesus Cabrera, Ómar Albornoz, Freddy Hinestroza, Miguel Ángel Borja. DT: Juan Cruz Real.

Oriente Petrolero: Wilson Quiñonez - Raimundo García, Maximiliano Caire, Leandro Zazpe, Carlos Roca - Hugo Dorrego, Juan Mercado, Luciano Guaycochea, Juan Ribera, Leonardo Sánchez - Facundo Suarez. DT: Erwin Sánchez.

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