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Uno de los eventos literarios más importantes del mundo, la Feria del Libro de Londres, fue cancelada debido al brote de coronavirus en Europa, anunciaron  hoy sus organizadores.  

El organizador del evento,  Reed Exhibitions anunció que la escalada de la enfermedad significaba que la feria, programada para realizarse del 10 al 12 de marzo, se suspendería. Alrededor de 25.000 editores, autores y agentes de todo el mundo debían asistir al evento, donde se realizan acuerdos para la publicación y difusión de los mejores libros y autores de cada año.

La feria estaba destinada a ser un fracaso, indica el diario The Guardian, desde el momento en el que importantes editores y las agencias de derechos de autor comenzaron a retirarse en masa durante la última semana. "Algunos de los más grandes del mundo, como Penguin Random House, HarperCollins y Hachette ya se habían retirado, al igual que Amazon y una gran cantidad de agencias literarias, incluida Curtis Brown", indicó el medio londinense 

"Hemos estado siguiendo las pautas del gobierno del Reino Unido y trabajando con los continuos consejos de las autoridades de salud pública y otras organizaciones, por lo que tomamos la decisión de no seguir adelante con el evento de este año", dijo Reed.

 "Caminar por la sala principal de la feria y no ver ninguno de los cinco grandes puestos de esas editoriales sería como estar dentro de un futuro distópico donde la mayoría de las cosas han sido borradas por un insecto asesino", escribió el novelista Stuart Evers en Twitter.

Muchos en la industria del libro estaban enojados porque Reed no había tomado la decisión antes, obligando a las editoriales  y participantes a hacerlo por su propia cuenta. Las pequeñas editoriales se preocuparon por la pérdida de dinero por sus gastos en tarifas de hotel y transporte, mientras que los críticos señalaron que se habían cancelado otros eventos de la industria del libro, incluido el Salon du Livre en París y la feria del libro de Leipzig. Ambos debían  realizarse a finales de este mes.

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