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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (Nasa)
dio a conocer el jueves el nombre de su próximo vehículo de exploración espacial que llevará a Marte: Perseverance. 

Como sus predecesores, Perseverance (en español, perseverancia) fue bautizado al término de una competencia nacional organizada entre escolares. 

Su nombre fue anunciado en una escuela en Burke, en el estado estadounidense de Virginia, donde se felicitó al estudiante que lo eligió, Alex Mather. "La propuesta de Alex captó el espíritu de exploración", dijo el científico jefe de la NASA Thomas Zurbuchen. 

Perseverance será el quinto vehículo exploratorio en el planeta rojo, y estará equipado con los mismos neumáticos que el Sojourner (que llegó a Marte en 1997), Spirit y Opportunity (2004), así como de Curiosity, que explora el planeta desde 2012. "Al igual que cualquier misión exploratoria del pasado, nuestro rover se enfrentará a desafíos y hará descubrimientos excepcionales", dijo Zurbuchen. 

El método de selección del nombre

De los 155 nombres que llegaron a las etapas semifinales, elegidos por casi 4.700 jueces voluntarios, incluidos maestros y fanáticos del espacio, nueve fueron sometidos a votación pública en el sitio web de la NASA. 

Además de haber tenido el honor de que su propuesta resultara victoriosa, el joven fue invitado junto a su familia a Cabo Cañaveral, Florida, para asistir al lanzamiento programado entre el 17 de junio y el 5 de agosto. 

La misión de Persevenrace

La llegada de Perseverance a Marte está prevista para febrero de 2021, en un cráter llamado Jezero. La misión tiene dos objetivos principales: buscar rastros de vida pasada y recolectar muestras que serán selladas herméticamente en tubos dentro del vehículo explorador.

Características del vehiculo

Perseverance tiene el tamaño de un automóvil (3m de largo por 2,70m de ancho) y seis ruedas, para permitirle subir y bajar a través de las rocas.

Equipado con un minirreactor nuclear que le brinda la energía, Perseverance consta de un brazo articulado de 2,20 m de largo y de un taladro para pulverizar muestras de rocas.

Foto de Perseverance: