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Al menos 26 niños de entre cinco y seis años murieron este lunes en el incendio de una escuela en Maradi, en el sur de Níger, dijo a la AFP el gobernador de la región, Chaibou Aboubacar.

"Por el momento hay 26 muertos y 13 heridos, cuatro de ellos graves", dijo el gobernador, quien añadió que se trata de alumnos de primer curso de primaria "que tienen entre 5 y 6 años".

"Desconocemos el origen del incendio, se está llevando a cabo una investigación para determinarlo", añadió, y anunció un "periodo de luto de tres días en la región de Maradi" a partir del martes.

El incendio se produjo en las aulas de paja y madera, conocidas como chozas.

En abril, veinte escolares murieron calcinados en un incendio en un aula similar en un barrio obrero de Niamey.

En Níger, uno de los países más pobres del mundo, para remediar la falta de aulas, las autoridades están construyendo miles de cobertizos de paja y madera donde los niños reciben sus clases, a veces sentados en el suelo.

Los incendios en estas aulas precarias y muy inflamables son relativamente frecuentes, pero rara vez provocan víctimas.

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