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Escombros de casas y automóviles después de las inundaciones en Schuld, Alemania, el 15 de julio de 2021
EPA

Al menos 48 personas han muertos en Alemania y Bélgica a causa de unas graves inundaciones.

La mayoría de las muertes se han registrado en el oeste de Alemania, 42, y también hay decenas de desaparecidos, según informó este jueves la policía local.

Los estados de Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia, limítrofes con Bélgica, han sido los más afectados, con edificios y automóviles siendo arrasados por los torrenciales aguaceros.

En el lado belga, al menos otras seis personas han muerto. Las autoridades de Lieja, en el este del país, han instado a todos sus residentes a evacuar la ciudad.

Estos incidentes son consecuencia de los niveles récordde precipitación que Europa occidental ha experimentado en los últimos días y que han provocado que algunos de los principales ríos de la región se desborden.

Los Países Bajos también se han visto gravemente afectados. En la provincia sureña de Limburgo las aguas han arruinado un gran número de casas y varias residencias de ancianos han tenido que ser evacuadas.

La gobernante del estado alemán de Renania-Palatinado, Malu Dreyer, ha descrito la inundación como "catastrófica".

"Hay muertos, desaparecidos y mucha gente todavía en peligro", aseguró. "Todos nuestros servicios de emergencia están en acción permanente, arriesgando sus propias vidas".

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Por su parte, la canciller Angela Merkel, que se encuentra en Estados Unidos para sostener una reunión con el presidente Joe Biden, afirmó estar "conmocionada por el desastre".

Al menos 19 personas murieron en el distrito de Ahrweiler de Renania-Palatinado, después de que el río Ahr, que desemboca en el Rin, se desbordara.

Helicópteros de la policía y cientos de soldados han sido desplegados en algunas áreas para ayudar a los residentes varados. De acuerdo con la policía, decenas de personas esperaban en los tejados de sus casas mientras eran rescatadas.

Las escuelas en todo el oeste del país han sido cerradas y los servicios de transporte se han visto fuertemente interrumpidos.

Un hombre carga a un perro a través de los escombros traídos por el agua.
Reuters
Muchas casas en Schuld bei Adenau están a punto de derrumbarse.

Unas 25 casas están en peligro de derrumbarse en el distrito de Schuld bei Adenau, en la región montañosa de Eifel, donde se ha declarado el estado de emergencia, según la emisora ​​alemana SWR.

De acuerdo con la misma fuente, algunas casas se habían quedado completamente aisladas y ya no se podía llegar a ellas ni en barco.

Asimismo, se han reportado ocho muertes en el distrito de Euskirchen, en Renania del Norte-Westfalia, mientras que al menos cuatro personas murieron en la región de Eifel cuando sus casas fueron arrasadas por el agua.

El llamado para evacuar Lieja

Dos bomberos también fallecieron el miércoles en la región.

Una mujer intenta moverse en una calle inundada tras las fuertes lluvias en Lieja
AFP
Una carretera sumergida en Lieja, Bélgica.

Uno se ahogó, mientras que el otro habría colapsado luego de una operación de rescate.

Bélgica también se ha visto afectada por inundaciones repentinas; un dramático video compartido en las redes sociales muestra autos siendo arrastrados a lo largo de una calle en la ciudad de Verviers.

https://twitter.com/MeteoExpress/status/1415553079802540035?s=20

El alcalde de Lieja, la tercera conglomeración más grande de Bélgica después de Bruselas y Amberes, ha instado a todos sus habitantes a evacuar la ciudad.

En ese mismo sentido, pidió que aquellos que no puedan abandonarla se trasladen a los pisos superiores de sus edificios.

Se espera que el río Mosa, que atraviesa la ciudad, suba otros 150cm, a pesar de que ya está a punto de desbordarse.

A los funcionarios locales también les preocupa que colapse el puente de una presa en el área.

Mientras tanto, en la localidad belga de Pepinster, 10 casas se derrumbaron después de que el río Vesdre se desbordara.

Una mujer mira los escombros traídos por el agua junto al río Ahr.
Reuters
El río Ahr se desbordó y arrasó con todo lo que estaba a sus orillas.

Los servicios ferroviarios en la mitad sur de Bélgica han sido suspendidos debido a las precipitaciones e inundaciones.

Los pronósticos sugieren que se esperan más lluvias fuertes en gran parte de Europa Occidental el jueves y viernes.

Los expertos aseguran que se pronostica que el cambio climático aumente la frecuencia de eventos climáticos extremos como este, pero vincular un evento único con el calentamiento global es complicado.

Sin embargo, Armin Laschet, el primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, ha culpado al calentamiento global de lo que está viviendo su región durante una visita a una zona muy afectada.

"Nos enfrentaremos a tales eventos una y otra vez, y eso significa que necesitamos acelerar las medidas de protección climática... porque el cambio climático no se limita a un solo estado", dijo.


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