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Dos periodistas españoles y uno irlandés que estaban desaparecidos en Burkina Faso (África occidental) fueron asesinados por hombres armados que los habían secuestrado el lunes, en una zona con intensa actividad de caza furtiva, informaron este martes fuentes oficiales.

"Se confirma la peor de las noticias", aseguró el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, al informar por Twitter del asesinato de los periodistas españoles David Beriain y Roberto Fraile.

En Dublín, el ministerio de Relaciones Exteriores dijo estar "al tanto" de la desaparición de un ciudadano irlandés, pero se negó "a comentar los detalles de un caso en particular". Reporteros Sin Fronteras (RSF) precisó que también era periodista.

"Es muy lamentable, los tres occidentales fueron ejecutados por terroristas", declaró a la AFP un alto responsable de los servicios de seguridad en Burkina Faso.

Los dos españoles y el irlandés acompañaban una patrulla contra la caza furtiva cuando fue atacada el lunes en el área de Fada N'Gourma-Pama, en el este del país africano.

Según testigos, los tres europeos y un burkinés -quien sigue desaparecido- fueron secuestrados y eran buscados intensamente desde este martes temprano por las fuerzas de seguridad de Burkina Faso.

Los occidentales desaparecidos eran "periodistas-instructores que trabajan para una oenegé de protección del medio ambiente", según una fuente de seguridad burkinesa.

El ataque, que dejó también tres personas heridas, fue obra de hombres armados que circulaban en dos camionetas y una decena de motos, según fuentes de seguridad, que precisaron que los atacantes se llevaron armas y material, incluidas dos camionetas y un dron.

Documental de la lucha contra la caza furtiva

La ministra de Asuntos Exteriores española, Arancha González Laya, explicó en conferencia de prensa que los dos periodistas españoles estaban "trabajando en un documental sobre los operativos que organiza Burkina Faso para proteger los parques nacionales" y "sus recursos naturales contra la caza furtiva".

González Laya precisó que Beriain era originario de Pamplona en Navarra (norte) y Fraile de Baracaldo en el País Vasco (norte).

Beriain, experiodista de guerra de la CNN+ (la rama española de CNN que dejó de operar en 2010), había fundado la casa de producción "93metros" especializada en "grandes formatos documentales que dan acceso a mundos clandestinos", según su cuenta Linkedin.

Fraile, quien según medios de comunicación españoles había resultado herido en 2012 en Siria, trabajaba "hace poco" para el canal de televisión CyLTV (canal de Catille et Léon), según un tweet del medio que muestra fotos del periodista detrás de una cámara.

El presidente del gobierno español expresó en Twitter su "reconocimiento a quienes, como ellos, realizan a diario un periodismo valiente y esencial desde las zonas de conflicto".

"Esta tragedia confirma los grandes peligros a los que se enfrentan los reporteros en el Sahel", dijo en París Christophe Deloire, secretario general de la oenegé Reporteros sin Fronteras (RSF).

Desde 2015, las acciones violentas de los yihadistas causaron más de 1.200 muertos y más de un millón de desplazados.

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