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Un tercio de las mujeres del mundo son víctimas de violencia física o sexual, advirtió este martes la OMS, y la pandemia solo está empeorando la situación.

Unos 736 millones de adolescentes y mujeres de 15 años o más han sufrido este tipo de agresiones, en su mayoría a manos de sus parejas, afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un informe publicado un día después del Día Internacional de los Derechos de la Mujer.

"La violencia contra las mujeres es endémica en todos los países y culturas, y perjudica a millones de mujeres y sus familias", dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Aunque por el momento se carece de datos sólidos, la pandemia, que obligó a cientos de millones de personas a recluirse y provocó una crisis económica mundial, está teniendo un impacto claramente negativo, subrayó la doctora Claudia García Moreno, una de las coautoras del informe.

"Sabemos que la situación de muchas mujeres probablemente ha empeorado", dijo a la AFP, señalando que 641 millones, o el 26% de todas las mujeres de 15 años o más, han sido víctimas de la violencia por parte de sus parejas.

"Las mujeres que ya sufrían abusos se vieron atrapadas en esta situación. De repente se encontraron más aisladas y continuamente en presencia de su pareja maltratadora", aseguró.

Además, las dificultades económicas y el estrés de tener los hijos en casa y otros problemas creados por la pandemia pueden conducir a una mayor violencia.

"Sabemos que algunos de estos factores que agravan la violencia doméstica están presentes", dijo García Moreno.

"Índices demasiado elevados" 

El informe del martes es el segundo de este tipo y se basa en datos recogidos entre 2000 y 2018. Sin embargo, un cambio de metodología dificulta las comparaciones con un primer documento sobre el tema publicado en 2013.

Para la investigadora lo que está claro "es que los índices [de violencia doméstica] son demasiado elevados y es necesario actuar con urgencia".

El informe estima que el 6% de todas las mujeres fueron agredidas sexualmente por alguien que no es su pareja, pero el tabú que rodea esta cuestión sugiere que la cifra real es mucho mayor.

Este tipo de abuso suele empezar muy pronto. Una cuarta parte de las adolescentes de entre 15 y 19 años que han tenido una relación han sufrido abusos físicos o sexuales por parte de su pareja.

"Esto es un motivo de preocupación porque la adolescencia y el inicio de la edad adulta son periodos importantes para la salud y el desarrollo y también para construir los cimientos de unas relaciones sanas", afirma la doctora.

También señala las diferencias regionales, aunque el nivel de violencia "es demasiado alto en todas partes".

Los países pobres suelen experimentar mayores niveles de violencia contra las mujeres que los países más ricos, y Oceanía es la región más afectada por esta lacra, ya que el 51% de las mujeres de entre 15 y 49 años son víctimas de este tipo de abusos.

El sur de Asia y el África subsahariana también están muy afectados. El sur de Europa, en cambio, tiene la tasa más baja, con un 16%.

"Esto puede deberse a que las mujeres tienen más oportunidades de abandonar las relaciones abusivas, con mayor acceso a los servicios y mayor protección legal", señala la autora.

El jefe de la OMS hizo un llamamiento a los gobiernos para que actúen porque "a diferencia del Covid-19, la violencia contra las mujeres no puede detenerse con una vacuna.


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