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El grupo Estado Islámico (EI) destruyó la famosa estatua del león de Alat (diosa madre de Palmira) que se encontraba a la entrada del museo de Palmira, afirmó Mamun Abdelkarim, director general del Museos de Siria.

"Los miembros del EI destruyeron el sábado el león de Alat, una pieza única de tres metros de altura y de unas 15 toneladas. Es el más grave de los crímenes cometidos por los yihadistas contra el patrimonio de Palmira", indicó Mamun Abdelkarim.

La estatua de piedra calcárea descubierta en 1977 por una misión arqueológica polaca en el templo de Alat data del siglo I antes de Jesucristo. "La habíamos cubierto con una placa de hierro y rodeado de sacos de arena porque queríamos protegerla de los bombardeos, pero nunca creímos que el EI llegaría a la ciudad para destruirla", agregó.

A finales de mayo, los yihadistas tomaron la ciudad de Palmira  y la comunidad internacional  teme la destrucción de los numerosos tesoros arqueológicos y ruinas antiguas declaradas por la Unesco como patrimonio mundial de la humanidad.

Robo y destrucción de antiguedades
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El tráfico de objetos antiguos comenzó incluso antes de la llegada del Estado Islámico. Pese a que el servicio de Antigüedades logró recuperar 1.320 piezas robadas, el EI encontró a una persona que transportaba varias estatuas que provenían de Palmira. El culpable fue llevado ante el tribunal islámico de la ciudad de Menbej (al este de Alepo), y se destruyeron las estatuas según afirmó el EI en un comunicado.

El texto está acompañado de fotos en las que se ve a yihadistas destruyendo a golpes de pico las estatuas y dando latigazos al traficante.
"Se trata de ocho estatuas robadas en tumbas de Palmira. La destrucción es peor que el robo porque son irrecuperables", explicó Abdelkarim.