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Las aplicaciones para videoconferencias y los cursos en línea han florecido durante la pandemia de Covid-19, pero también otros asuntos más polémicos: las demandas.

Más de 1.300 quejas relacionadas con el coronavirus se han presentado ante las cortes de Estados Unidos, según el recuento diario del bufete de abogados Hunton Andrews Kurth.

"El Covid-19 ha dividido a Estados Unidos y ha tenido vastas implicaciones políticas", dijo a AFP Lawrence Gostin, un profesor de derecho de la salud pública en la Universidad de Georgetown.

"Hay un conflicto entre salud pública y libertad (...), todo tipo de libertades como el derecho al trabajo, a la libertad, la protesta y a comprar un arma de fuego".

Y como Estados Unidos es una "sociedad altamente litigiosa", agregó, estos conflictos suelen terminar en la corte.

La primera ola de demandas provino de prisiones y centros de detención de inmigrantes, dijo Torston Kracht socio del bufete de abogados Hunton Andrews Kurth. Los presos han exigido libertad condicional anticipada, argumentando que las condiciones sanitarias en las instalaciones son pobres y en algunos casos están agravando los problemas de salud existentes de los detenidos.

Algunos prisioneros, incluido Paul Manafort, el exdirector de campaña de Donald Trump y su exabogado, Michael Cohen, han conseguido una liberación anticipada.

Otros se han involucrado en batallas legales épicas. El gobierno de Estados Unidos acaba de pedir a la Corte Suprema que bloquee la liberación anticipada de 800 reclusos de la Institución Correccional Federal de Elkton, en Ohio. 

Un juez federal en Cleveland ordenó la liberación de los hombres luego de que nueve infectados murieran.

Además, varios grupos de empleados han demandado a sus empleadores para mejorar las medidas de protección contra el virus.

Un sindicato que representa a enfermeros de Nueva York interpuso una demanda por más mascarillas, guantes y otro tipo de equipo protector

"Fuerza mayor" 

En casos en que las medidas de protección fueron demasiado escasas o tardías, los familiares de víctimas han presentado demandas por negligencia. Empleadores como las tiendas Walmart y la empresa de procesamiento de carne JBS han sido objeto demandadas, al igual que algunos hogares de ancianos.

Estas quejas, sin embargo, han provocado respuesta legislativa. Varios estados han introducido leyes para proteger a los proveedores de atención médica de demandas, y los republicanos en el Congreso quieren dar una protección similar a empresas.

"La pandemia de Covid-19 tendrá definitivamente un efecto en las relaciones legales en el futuro", dijo Kracht.

Más allá de los cambios legislativos, dijo, "creo que en el futuro veremos que cláusulas de fuerza mayor recientemente negociadas tratarán directamente el tema de la pandemia".

Una segunda gran categoría de demandas busca compensación por pérdidas financieras.

Los que compraron boletos para eventos cancelados han presentado una demanda colectiva contra el sitio de reservas en línea Ticketmaster, mientras otros buscan una compensación por reservas de hotel o de avión perdidas, o incluso por la inscripción a gimnasios que han estado cerrados durante meses.  

Desde principios de mayo, las demandas de estudiantes que buscan recuperar gastos de matrícula han aumentado. Y los dueños de negocios y tiendas, obligados a permanecer cerrados, han demandado a varias entidades gubernamentales para impugnar las órdenes de confinamiento.