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De cada 100 casos de coronavirus que se registraron la semana pasada en Estados Unidos, 73 corresponden a la nueva variante ómicron, según datos divulgados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los datos oficiales de CDC indican que la nueva cepa fue responsable del 73,25% de las nuevas infecciones registradas entre el 12 y el 18 de diciembre. Ómicron es mucho más contagiosa que Delta, variante que hasta el 11 de diciembre era la responsable del 87% de los contagios de coronavirus en Estados Unidos. Ahora Delta es la segunda más contagiosa y la semana fue la causante del 26,6% de los nuevos contagios


Sin embargo, el gobierno de Joe Biden no planea un confinamiento, según informó la Casa Blanca, en la víspera de un discurso del presidente sobre la estrategia frente a esta nueva ola de la pandemia.

Jen Psaki, portavoz de la Casa Blanca, dijo:  “Este no es un discurso sobre confinar al país, es sobre delinear, ser claros y directos con el pueblo estadounidense sobre los beneficios de estar vacunado, los pasos que vamos a tomar para aumentar el acceso e incrementar las pruebas y los riesgos que enfrentan las personas sin vacunar”.

De cara a las fiestas de Navidad y Año Nuevo, las autoridades recomiendan hacerse la prueba de covid-19 antes de viajar o reunirse con familiares y amigos.

Inicialmente detectada en el sur de África y con una mayor tasa de transmisibilidad, ómicron provocó una ola de inquietud y el endurecimiento de restricciones sanitarias en el mundo.

Varios países han ordenado confinamientos y ciudades como Londres y París han cancelado sus festejos para recibir 2022.

500 millones de pruebas gratuitas

Frente al avance de la variante ómicron en Estados Unidos, el gobierno va a distribuir 500 millones de pruebas gratis de covid-19, movilizar al personal militar sanitario si fuera necesario y aumentar la capacidad de vacunación, indicó el martes un funcionario de la Casa Blanca.

"Tenemos las herramientas para superar esta ola", indicó el alto cargo, descartando que se impongan nuevas restricciones. 

Si los estadounidenses "se vacunan y siguen las precauciones que todos conocemos bien, usando mascarillas cuando viajen, deberían sentirse seguros para celebrar la Navidad y las fiestas", agregó.

"No hay necesidad de confinar nuestras escuelas ni nuestra economía", afirmó.

El gobierno federal dispondrá de un millar de doctores, enfermeras y personal médico militar para ser desplegados a lo ancho del país como sea necesario en enero y febrero.

Washington ya está enviando equipos de emergencia adicionales a los estados de Michigan, Indiana, Wisconsin, Arizona, New Hampshire y Vermont.





En Estados Unidos, la gente hace cola para poder hacerse la prueba del covid-19/Foto: AFP

El gobierno también está preparando transporte y equipamiento de emergencia, como ropa de protección y respiradores, para los hospitales que los requieran.

"Estamos preparados para lo que creemos que será un aumento de hospitalizaciones de (pacientes) no vacunados en los próximos meses", dijo el funcionario.

El gobierno de Joe Biden también tomará medidas en un área en la que ha sido duramente criticado, las pruebas de covid, con la compra de 500 millones de tests rápidos, que serán enviados de manera gratuita a los hogares de los estadounidenses que los soliciten a través de un sitio web especializado.

Además, se abrirán nuevos centros de vacunación.

"Debemos tomar seriamente a ómicron, pero esto es razón de preocupación, no de pánico", dijo el funcionario.

Biden ha tenido dificultades para controlar la epidemia de covid en un país donde la vacunación y el uso de mascarillas se han politizado y las órdenes federales terminan en largas batallas legales.

Biden ha intentado imponer la vacunación obligatoria en empresas privadas grandes y empleados del gobierno federal, pero en semanas recientes se ha limitado a exhortar públicamente a la población a que reciban sus dosis anticovid.

También decidió por el momento no imponer nuevas restricciones, como limitaciones a los vuelos domésticos.


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