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Depresión, ansiedad, estrés: la pandemia de Covid-19 causó una "crisis de salud mental" sin precedentes en todo el continente americano, y llevó a un "alza de la violencia doméstica", alertó el martes la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"La pandemia de Covid-19 ha provocado una crisis de salud mental en nuestra región a una escala que nunca antes habíamos visto", dijo en rueda de prensa Carissa Etienne, directora de la OPS, oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Según las encuestas, en Estados Unidos, Brasil y México, los tres países americanos más afectados por el coronavirus, aproximadamente la mitad de los adultos están estresados debido a la pandemia. Esto ha incrementado el consumo de drogas y alcohol, lo cual "puede exacerbar los problemas de salud mental", advirtió Etienne. 

Dijo además que las medidas para frenar los contagios, sumadas a los impactos sociales y económicos del virus, "están aumentando los riesgos de violencia doméstica".

"El hogar no es un lugar seguro para muchos", subrayó, al señalar una multiplicación de los pedidos de ayuda por abusos en Argentina, Colombia, y México. 

Por otra parte, debido a la interrupción de ciertos servicios de apoyo y el aislamiento de las víctimas, "es probable que se subestime el alcance real de la violencia doméstica durante el Covid-19", apuntó.

Etienne dijo que las "necesidades crecientes" de atención de la salud mental y los "recursos reducidos para abordarlas" crean una "tormenta perfecta" en muchos países.

"Es urgente que el apoyo a la salud mental se considere un componente fundamental de la respuesta a la pandemia", pidió.

Con casi 11,5 millones de casos y más de 400.000 muertos, el continente americano sigue siendo el más golpeado por el Covid-19 en el mundo, con 55% de la nuevas infecciones reportadas la semana pasada, según información de la OPS.

"Las Américas tienen aproximadamente el 13% de la población mundial, pero suman hasta ahora el 64% de las muertes mundiales reportadas oficialmente", dijo Etienne.

Estados Unidos y Brasil son los países más impactados, pero se ha observado "una tendencia creciente" en zonas hasta ahora estables durante varias semanas, como el Caribe.

Entre los países que han reportado nuevas infecciones destacó a República Dominicana, Jamaica, Bahamas y Trinidad y Tobago, pero también a Perú.