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La NASA confirmó que su rover Perseverance logró tomar su primera muestra de roca en Marte.

“¡Lo logramos!”, tuiteó la agencia espacial estadounidense en las primeras horas del lunes, junto con una fotografía de un núcleo de roca ligeramente más grueso que un lápiz dentro de un tubo de muestra.

La NASA dijo la semana pasada que pensaba que había logrado la hazaña, pero las fotografías mal iluminadas tomadas por el explorador no permitieron al equipo que opera la misión asegurar la introducción de la muestra en el tubo.

“Con una mejor iluminación en el tubo de muestra se puede ver que el núcleo de roca recogido está allí”, señaló la NASA en el tuit, y agregó que la siguiente etapa será sellar el tubo y almacenarlo. El objetivo era una roca del tamaño de un maletín apodada “Rochette” de una cresta de 900 metros de largo.

Perseverance utiliza un taladro y una broca hueca en el extremo de su brazo robótico de dos metros de largo para extraer muestras.

Tras perforar la roca, el rover hizo vibrar la broca y el tubo durante un segundo cinco veces en un procedimiento destinado a limpiar el borde del tubo de material residual y deslizar la muestra adentro. /AFP

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