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El papa Francisco aceptó la renuncia este miércoles (04.12.2019) del obispo Richard Malone, de la diócesis de Buffalo, en Estados Unidos, involucrado en un escándalo por encubrir abusos de pedofilia en su diócesis. La renuncia fue anunciada con una breve nota oficial por el Vaticano en la que no se precisa las razones de su salida.

La diócesis de Buffalo, en el estado de Nueva York, admitió en octubre del 2018 estar en el centro de una investigación judicial por más de 200 denuncias de abusos sexuales a menores. Y ya desembolsó 17,5 millones de dólares a 106 víctimas abusadas en su infancia, precisó el diario The Buffalo News. La mayoría de los presuntos delitos ocurrieron antes de 2002 y algunos se remontan a más de 70 años.

Malone, de 73 años (a los 75 se hubiera tenido que jubilar) junto con una delegación de obispos estadounidenses se reunió el mes pasado con el papa en el Vaticano. Según fuentes religiosas, ofreció su renuncia tras ser informado de los resultados de una investigación, a cargo del obispo de Brooklyn, Nicholas DiMarzio, que la Santa Sede encargó sobre la diócesis y la gestión de Malone de los casos de abusos. Un comunicado de la diócesis admite que hubo presiones para que Malone, que seguirá siendo "obispo emérito" de Buffalo, renunciara debido a cómo manejó el escándalo.

"Mejor un nuevo obispo que sea capaz de lograr la reconciliación"

"Reconocí en numerosas ocasiones los errores que pude cometer al decidir demasiado lentamente sobre temas del personal", afirmó Malone, pero destacó que implementó nuevos procedimientos de prevención y se reunió con muchas víctimas de actos de pedofilia. En marzo de 2018, la diócesis publicó una lista de 42 curas relevados del ministerio, forzados a jubilarse o que eligieron renunciar tras ser acusados de abusos sexuales.

Pero según las acusaciones de presuntas víctimas, más de 150 curas estarían implicados. En su declaración, Malone afirma que ha llegado a la conclusión de que "el bienestar de la espiritual de la gente de la diócesis de Buffalo será mejor atendido por un nuevo obispo que tal vez sea más capaz de lograr las tan necesarias reconciliación, sanación y renovación".

"Me siento como el vecino de abajo" de una "familia" que "ha sufrido mucho"

Zach Hiner, director ejecutivo de la asociación de apoyo a la víctimas de abusos sexuales SNAP, dijo a la AFP que Malone intentó "encubrir activamente y minimizar los casos de abuso en Buffalo, algo que no puede ser permitido ni tolerado". El nuevo obispo tendrá "una tarea monumental" por delante, estimó Hines. Lo que se precisa ahora "es transparencia y apertura con el público", sentenció.

En el escueto comunicado del Vaticano se anunciaba también el nombramiento como administrador temporal de la diócesis de Buffalo al actual obispo de Albany (Nueva York), Edward Scharfenberger. "Me siento un poco como el vecino de abajo", dijo en una rueda de prensa en Buffalo. "Y me doy cuenta de que esta familia ha sufrido mucho en los últimos meses y años, lo que me rompe el corazón". "Lo que veo es una necesidad tremenda de sanación, de honesta conversación, de apertura", añadió.

lgc (afp/efe/ap)

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