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Sudáfrica ordenó la libertad condicional de unos 19.000 reos este viernes, lo que representa el 12% de su población carcelaria, para luchar contra la propagación del nuevo coronavirus en las saturadas instalaciones penitenciarias.

Un mínimo de 172 prisioneros y personal carcelario han dado positivo por Covid-19 hasta el momento.

De esa cifra, 102 casos y dos muertes se dieron en la provincia de El Cabo Oriental, la más afectada. Otra muerte, bajo investigación, se produjo en El Cabo Occidental.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, autorizó esa libertad condicional tras el llamamiento de Naciones Unidas a reducir la población carcelaria para luchar contra el Covid-19.

La medida solo beneficiará a los reos que representan un "bajo riesgo" para la población, explicó la Presidencia, que precisó que la selección y la aplicación se hará a lo largo de un periodo de 10 semanas.

Sudáfrica tiene registrados 8.232 casos de coronavirus, incluidas 161 muertes.