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Tres días después de ser destituido en un juicio político relámpago, el expresidente peruano Martín Vizcarra cuestionó el jueves la legalidad y legitimidad del nuevo gobierno de Manuel Merino y llamó a sus compatriotas a protestar pacíficamente en las calles.

A pie, en bicicleta y en automóvil, miles marcharon el jueves en Lima y del país en rechazo a Merino, en una bulliciosa protesta convocada por colectivos sociales.

Algunos vestidos de emperadores incas, otros con camisetas blanquirrojas de la selección peruana de fútbol, los manifestantes coparon la céntrica plaza San Martín y el parque del distrito turístico de Miraflores, en el sur de la ciudad, para expresar su oposición al nuevo gobierno.

Un grupo que intentó llegar al Congreso fue dispersado por la policía con gases lacrimógenos y perdigones. Los manifestantes quemaron objetos y se enfrentaron con piedras y palos a los policías. Se reportaron algunos manifestantes, periodistas y policías heridos luego de los enfrentamientos.

Tras las movilizaciones se reportaron una decenas de detenidos, según la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos.

"La legalidad está en cuestión y la legitimidad, que la da el pueblo, la estamos viendo en las calles" con las manifestaciones contra Merino, dijo más temprano Vizcarra a periodistas al ingresar a la fiscalía a declarar sobre la causa de presunta corrupción que le valió su destitución.

El Congreso lo destituyó a Vizcarra por "incapacidad moral" al cierre de un segundo juicio político en su contra en menos de dos meses, tras denuncias de que había recibido sobornos para autorizar obras públicas cuando era gobernador de la región sureña de Moquegua en 2014, cargos que él niega.

"Incluso la OEA ha solicitado el pronunciamiento del Tribunal Constitucional" sobre la legalidad de la destitución, acotó el popular expresidente.

Merino, un opositor que hasta entonces era el jefe del Congreso, hizo el jueves un llamado a la calma. "No vamos a producir ningún cambio traumático", prometió, tras juramentar a sus nuevos ministros, de mayoría conservadora, y aseguró que mantendrá "las buenas decisiones" del gobierno de Vizcarra.

Al asumir el martes, había asegurado que respetaría el calendario de las próximas elecciones previstas para el 11 de abril de 2021 y que dejaría el poder el 28 de julio de 2021, el día en que el mandato de Vizcarra llegaba a su fin.

- Protestas en varias ciudades -

Merino volvió a ser blanco de protestas callejeras.

"No estamos de acuerdo con esto que hace el Congreso. Qué necesidad de hacer esta barbaridad” de destituir a Vizcarra, dijo a la AFP Irene Aguilar, quien marchó con su hija Brenda en el parque de Miraflores, en el sur de Lima.

"Merino no es presidente", "El Congreso es pandemia que no termina", "Ni el covid nos hizo tanto daño como Merino", decían carteles que portaban manifestantes otra marcha, en la céntrica plaza San Martín de la capital.

Marchas similares se desarrollaron al caer la noche en las ciudades de Arequipa, Trujillo, Ayacucho, Cusco, Chimbote, Abancay, Tacna, Huancayo y Tumbes, entre otras, según medios locales.

Vizcarra, quien tiene niveles récord de apoyo ciudadano, defendió el derecho de los peruanos a protestar contra Merino, lo que ocurre diariamente desde el martes en las calles del país.

"Tenemos que hacer un llamado a la población para que se exprese pacíficamente (...), las manifestaciones tienen que permitirse", dijo a horas de nuevas marchas convocadas en Lima y otras ciudades. 

"La respuesta se la está dando el pueblo [en las calles] al señor Merino", agregó. 

"Y también hacemos un llamado a la Policía Nacional para que respete las manifestaciones", dijo, afirmando: con el nuevo gobierno "hemos visto ahora una policía agresiva".

El viernes un tribunal decidirá sobre la solicitud de la fiscalía de prohibir a Vizcarra salir del país durante 18 meses mientras avanzan las investigaciones. 

Pero el exmandatario aseguró que no dejará el país, ni se asilará en una embajada ni se hospitalizará para evitar las investigaciones.

- Nuevo gabinete -

Merino juramentó a los 18 miembros de su gabinete, de tinte conservador, en medio de la inquietud de los mercados ante el riesgo de una deriva populista del nuevo gobierno de cara a los comicios de abril.

La OEA confirmó jueves que enviará una misión de observación electoral a Perú "en tiempo y forma" para la preparación de los comicios generales de abril, un día después de expresar "su profunda preocupación" por la crisis política en el país andino.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y el representante de la Alta Comisionada de Derechos Humanos de la ONU en América del Sur expresaron su preocupación por la actuación de la policía peruana en estas protestas.