Opinión

La realidad se está imponiendo en la transición energética

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12 de marzo de 2023, 4:00 AM
12 de marzo de 2023, 4:00 AM

Décio Oddone*

Desde la firma del Acuerdo de París en 2015, la necesidad de reducir las emisiones de carbono ha ido cobrando fuerza. Los objetivos de descarbonización se convirtieron en tema de discusión en gobiernos, instituciones y empresas. Durante la pandemia, cuando la demanda de petróleo había caído como nunca y parecía que nunca volvería al nivel anterior, la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicó un informe que contenía un escenario que indicaba que sería necesario detener la aprobación de nuevos proyectos de producción de hidrocarburos para limitar el calentamiento global a 1,5ºC por encima de la temperatura media anterior a la Revolución Industrial, según lo establecido en París. Algunos llegaron a creer que esto era posible.

Han surgido nuevas medidas gubernamentales. En EEUU, la Ley de Reducción de la Inflación fomenta la generación a partir de fuentes renovables. Europa aprobó RePowerEU.
La confianza en la descarbonización rápida era tal que se retiró la invitación a la industria petrolera de la conferencia climática de Glascow a fines de 2021. En ese momento, una combinación de factores llevó a un aumento en el costo de la electricidad en Europa. Hace exactamente un año, la invasión rusa de Ucrania suscitó preocupaciones sobre la seguridad energética y transformó el mercado del petróleo, los productos derivados del petróleo y el gas. En el período posterior a la pandemia, el consumo de carbón ha crecido.

 El petróleo y sus derivados siguieron el mismo rumbo. Con la reapertura de China, la demanda de queroseno de aviación, el último de los derivados que aún no había experimentado una recuperación, volvió a subir. No solo en China, sino también en EEUU, Europa, Japón, Corea y Australia, por ejemplo.

Las reacciones a los aumentos de precios, desde el comienzo del ciclo alcista, no se hicieron esperar. El gobierno de EEUU, luego de liberar grandes volúmenes de reservas de petróleo, instó a la industria a aumentar la producción. Otros países han adoptado soluciones similares.

 Las grandes compañías europeas de petróleo y gas han ido cambiando su cartera, con mayores inversiones en energías renovables. Más recientemente, como resultado de los resultados excepcionales de los negocios de petróleo y gas, y los retornos no tan alentadores de los proyectos de energía limpia, la estrategia comenzó a sufrir ajustes.

Estos movimientos indican que la realidad se ha ido imponiendo y quedó atrás la percepción de que la sustitución de las principales fuentes de energía en uso en el mundo sería fácil. Una transición gradual ahora parece el escenario más probable. No ideal, pero posible. Ninguna fuente de energía ha sido reemplazada por otra. Hasta la revolución industrial, la biomasa era la fuente principal. Luego vino el carbón, el petróleo, el gas natural y las energías renovables.

Aunque los combustibles fósiles ahora representan más del 85% de la generación de energía, el consumo absoluto de biomasa se ha duplicado desde 1800. La demanda de carbón, petróleo y gas también ha crecido desde que se introdujo cada uno.

En junio de 2021 escribí un artículo en este espacio con el título “la transición energética será paulatina y sin ruptura”, en el que concluía que, “si bien la necesidad de desarrollar fuentes más eficientes para reemplazar la biomasa y la tracción animal era el desafío en el pasado, ahora es necesario aumentar la oferta de energía a precios asequibles y reducir las emisiones de CO² y los impactos en el medioambiente. Al mismo tiempo. Los cambios serán profundos. La eficiencia energética mejorará. Las fuentes renovables crecerán más rápido. La disponibilidad de energía aumentará. La matriz energética será más diversificada. La reducción de emisiones será gradual.

La transformación tendrá lugar sin interrupciones. De la misma manera que la biomasa sigue jugando un papel relevante, a pesar del activismo en torno a los temas ambientales, el petróleo y el gas seguirán siendo importantes durante mucho tiempo y serán fundamentales para mantener la calidad de vida durante la transición hacia una economía baja en carbono.
Los grandes avances, como los ha habido desde que el hombre salió de las cavernas, vendrán de la innovación y la aplicación de nuevas tecnologías”. La reducción de emisiones vendrá también de medidas gubernamentales que aceleren las decisiones de los agentes económicos, como los impuestos al carbono o la prohibición de la venta de vehículos de combustión en Europa a partir de 2035.
Recientemente, Upstream, la principal publicación sobre exploración y producción de petróleo, publicó un artículo preguntando “¿Están las grandes compañías petroleras retractándose de sus promesas de hacer la transición energética?”. Daniel Yergin, reconocido analista y escritor estadounidense, por su parte, escribió un texto titulado “La transición energética está por confrontar la realidad”. Estas manifestaciones no son aisladas e indican que importantes formadores de opinión comenzaron a alertar sobre la dificultad de una transición abrupta.

El crecimiento económico depende de la disponibilidad de energía. No hay país rico con baja intensidad energética. Como un mundo más igualitario demandará más energía, no menos, será difícil reemplazar fuentes tan comúnmente utilizadas como los hidrocarburos. Solo un ejemplo: alrededor del 91% de la energía utilizada en el transporte proviene de los derivados del petróleo. Este porcentaje, a pesar de todos los avances en combustibles renovables, es solo un 3% inferior al de principios de la década de 1970, antes de la primera crisis del petróleo.

Según la AIE, el aumento del suministro eléctrico en los próximos años estará respaldado por la generación solar, eólica y nuclear, reduciendo el impacto del mayor uso de energía. La participación de las fuentes eólicas y solares en la generación debería aumentar del 29% en 2022 al 35% en 2025. El crecimiento de la demanda de electricidad debería acelerarse al 3% anual durante los próximos tres años. Los biocombustibles, el hidrógeno y otras alternativas deben desarrollarse rápidamente.

Brasil es un importante productor y exportador de petróleo. Debería volverse aún más relevante. Tiene una importante industria de biocombustibles, un enorme parque hidroeléctrico, solar y eólico, con posibilidades de expansión. Puede convertirse en un exportador de hidrógeno verde. La principal causa de las emisiones no está en el sector energético, sino en la deforestación ilegal. Una transición energética por etapas beneficiará al país, que tendrá la oportunidad de aprovechar todas sus fuentes, tanto fósiles como renovables. 

Sin embargo, para aprovechar al máximo las oportunidades que genera la creciente demanda mundial de energía, los procesos de regulación y licenciamiento deberán ser más ágiles y pragmáticos, sin dejarse llevar por ideologías, lobbies y prejuicios. A ver.

*Décio Fabrício Oddone da Costa es director general de Enauta S.A. y Coordinador del Centro de Energía del Cebri. Escribe mensualmente para Broadcast Energia.

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