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Su vida fue llevada al cine. El ruandés Paul Rusesabagina, director del Hotel des Mille Collines durante el genocidio tutsi de 1994, cuya vida inspiró el largometraje "Hotel Rwanda" fue condenado este lunes por terrorismo a 25 años de prisión en Kigali. La Fiscalía ha pedido para él cadena perpetua.

La lectura del veredicto se hizo sin la presencia de Paul Rusesabagina ni de sus abogados en la sala. Su ausencia no es una sorpresa porque han estado boicoteando las audiencias desde marzo, alegando de que el juicio no era justo.

Rusesabagina fue sentenciado este lunes a 25 años de prisión tras ser declarado culpable de terrorismo, por su presunta incitación en los atentados ocurridos en Ruanda entre 2018 y 2019, que habrían dejado 9 muertos, según las autoridades.

La jueza Beatrice Mukamurenzi indicó a Paul Rusesabagina como miembro de una organización terrorista, afirmando que su plataforma de oposición en el exilio, el Movimiento Ruandés por el Cambio Democrático (MRCD), no puede separarse de su brazo armado, las Fuerzas Nacionales de Liberación (FNL), el grupo que reivindicó los atentados. Paul Rusesabagina también habría financiado el FNL, según la jueza.

El director del Hotel des Mille Collines siempre ha mantenido que su papel dentro de la plataforma de la oposición estaba vinculado a la diplomacia.

Su familia y simpatizantes siempre han denunciado este juicio como "un espectáculo montado por el Gobierno de Ruanda para silenciar a un crítico y enfriar cualquier disidencia futura".

Estados Unidos, que otorgó a Rusesabagina la Medalla Presidencial de la Libertad en 2005, el Parlamento Europeo y Bélgica han expresado su preocupación sobre la legitimidad del juicio.

En una entrevista a principios de septiembre, el presidente ruandés respondió a las críticas asegurando que Rusesabagina "sería juzgado de la manera más justa posible".

Este proceso "no tiene nada que ver con la película ni con su estatus de celebridad", sino que "se trata de las vidas de los ruandeses perdidas por sus acciones y por las organizaciones a las que pertenecía o dirigía", subrayó Kagame.

Rusesabgina, ferviente opositor de Kagame desde hace 20 años, acusa al mandatario ruandés de autoritario y de promover el sentimiento antihutu.

Desde 1996, vivió en el exilio en Estados Unidos y en Bélgica, donde obtuvo la nacionalidad de este país europeo, antes de ser arrestado en Kigali en 2020 cuando viajaba a Burundi en avión.

El Gobierno de Ruanda admitió haber "facilitado el viaje" a Kigali, pero afirmó que el arresto era "legal" y que "sus derechos nunca fueron violados".

En el juicio, que duró cinco meses, se han visto testimonios contradictorios sobre su rol.

Un portavoz del FLN declaró que Rusesabgina "no había dado órdenes a los combatientes" de este grupo rebelde. Otro acusado afirmó que sí procedieron del exdirector del hotel.

Su notoriedad en Hollywood despertó críticas. Algunos supervivientes del hotel Mille Collines le reprochan en particular que se aproveche de su desgracia e incluso haya resaltado su papel en el rescate de más de mil de personas.

Asimismo, había utilizado su fama para dar resonancia mundial a sus posiciones cada vez más virulentas contra Kagame, lo que desató ataques por parte de los partidarios del régimen.

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